среда, 25 сентября 2013 г.

Безальбомные герои - William Penn Fyve

 
И снова мы обозреваем редкие коллективы, не оставивших после себя наследия в виде полноценных альбомов, но зато выпускавшихся на сорокапятках и имевшие вес, как концертный состав, на музыкальной сцене своего региона.

Сегодня, темой нашего обозрения станут William Penn Fyve (или же Wm. Penn V). Вообще, на самом деле они назывались William Penn & His Pals, но об этом позже…

Коллектив, этот образовался в конце 1964-го в колледже города Сан-Матео (что в Калифорнии). В первоначальный его состав входили: вокалист Нил Холтман (Neil Holtman), гитарист Майк Данн (Mike Dunn), басист со сладкой фамилией - Стив Свит (Steve Sweet) и барабанщик Рон Кокс (Ron Cox). В начале 65-го к ним присоединился их общий знакомый, недавно закончивший школу, клавишник Дэйв Ловелл (Dave Lovell). Первым их названием стало The DiscCounts. Модны в то время были всякие названия-неологизмы, в духе The Beatles (от них, скорее всего, эта мода и пошла). Конкретно это - обыгрывало слова “discounts” (скидочный купон) и “disc counts” (владыки дисков).

Музыканты начинают концертную деятельность, сначала в стенах родного колледжа и прилежащих кафешках, но впоследствии расширят ее концертами на выезде.
Также, Нил Холтман, как лидер коллектива, берет себе псевдоним - Уильям Пенн, в честь исторического деятеля 17-го века, одного из отцов основателей США. В соответствии с этим, группе было дано новое название (на манер Paul Revere & The Raiders) - William Penn & His Pals, а музыканты добавили к своему сценическому имиджу белые кружевные рубашки, черные жилетки и шляпы-треуголки. Что интересно, в середине шестидесятых была еще одна “тематическая” группа с похожим названием William Penn & The Quakers.

Организатором одного из многочисленных выездных выступлений команды (проходившем в парке города Сан-Хосе) стал “профессор” Верн Юстус (Vern Justus). Видимо “Ребята” ему приглянулись, и он предложил им постоянную работу и свои услуги в качестве менеджера. Но, выдвинул встречное требование, чтобы группа взяла в качестве гитариста и басиста – кого получше. Тем более, у него уже были на примете двое: басист Стив Лайдентал (Steve Leidenthal) и гитарист Майк Шапиро (Mike Shapiro) – участники калифорнийской группы The Nomads (не путать с одноименной техасской командой). Итак, Стив (Свит) и Майк (Данн) – оказались за бортом, а вместо них взяли других Стива и Майка (Лайдентала и Шапиро). Вообще, приход последнего в ряды William Penn & His Pals, имел поворотное значение, так как помимо прекрасной гитарной техники, Майк Шапиро обладал талантом сочинителя, и именно с ним группа заиграла оригинальный материал.
Случилось это – весной 65-го.

Через некоторое время, неугомонный менеджер понимает, что для увеличения концертной мощи музыкантам потребуется второй гитарист, поэтому приглашает в состав группы еще одного бывшего участника The Nomads - Джека Шелтона (Jack Shelton). Но тут он, похоже, немного просчитался, так как, не смотря на свой музыкальный талант, Шелтон (бывший видимо очень конфликтным человеком), еще в “Кочевниках” что-то не поделил с Шапиро и отношения у них были, мягко говоря, натянутые. Хорошо хоть до драк не доходило! Что касается других участников коллектива: похоже, не со всеми ими Шелтон нашел общий язык, и незадолго после его прихода, Дэйв Ловелл принимает решение свалить из группы.

Шапиро, Кокс, Шелтон, Холтман,Лайдентал и Роли
Оставшись без клавишника, William Penn & His Pals рисковали потерять важную составляющую своего фирменного звучания, но впоследствии – этот момент отразился на истории группы положительно. На примете у музыкантов уже был один талантливый паренек, благоразумно подмеченный ими заранее, когда Ловелл только начал проявлять недовольство от своего нахождения в группе и начал порываться уйти. Звали его Грегг Роли (Gregg Rolie). Грегг, был не только хорошим клавишником, но еще и певцом. Гораздо лучшим, чем ведущий вокалист группы - Нил Холтман! Так что, с его приходом, дни Холтмана (не игравшего, помимо пения, ни на каком инструменте, хоть и выступавшего как “лицо” коллектива) в составе, были сочтены. Но это я немного забегаю вперед, а пока они все еще были одной командой...

Раннее творчество William Penn & His Pals было более ритм-н-блюзово и походило на то, что делали “буйные британцы” вроде The Animals, The Rolling Stones, The Kinks, The Yardbirds и т.д. Коллектив даже записывает две композиции (еще с Холтманом/Пенном) на студии Westmont Recording (находящейся в Сан-Хосе). Эти вещи были написаны Майком Шапиро и назывались “Gotta Get Away” и “There I Go I’ve Said It Again”. Они попадают в ротацию нескольких радиостанций, а для одной из них, называвшейся PSA (сокращено от Pacific Soutwest Airlines) и крутившейся в местном аэропорту, музыканты записывают специальный промо-трек “Fly Fly PSA”, на котором можно услышать голос их менеджера Верна Юстуса, представляющего своих подопечных.

Но скоро музыканты, за ненадобностью, выдворяют из группы своего формального экс-лидера Нила Холтмана. Однако, вопреки тому, что они остались без Холтмана aka Уильяма Пенна,  решают не менять название (получившее определенную известность) и остаются William Penn & His Pals.

Следующим важным событием в истории коллектива станет участие “Битве групп”, проходившей в Сан-Карлосе (калифорнийском, а не чилийском, конечно же), в клубе The Cinnamon Tree, которое, правда, выигрывает другая команда - The Warlocks (будущие Grateful Dead).
Майк Шапиро возмущается: “Не понимаю, почему мы не выиграли, The Warlocks – отыграли тогда довольно дерьмово. Мы были лучше!”

Не смотря на это резкое высказывание, Майк, на самом деле, был в дружеских отношениях с Джерри Гарсией и уважал его как музыканта.

В 66-м, команда частит с концертами в столицу штата - Сан-Франциско, где играет совместно и на разогреве, с такими бэндами как Jefferson Airplane, Grateful Dead, Big Brother & The Holding Company, Paul Revere & The Raiders, Quicksilver Messenger Service и The Chocolate Watchband. Также, на одном из концертов они разогревают британскую группу Them.

На этих выступлениях к ним на некоторое время присоединяется еще один барабанщик – местный музыкант Микки Харт (Mickey Hart). Представляю, как мощно звучала на концертах группа двумя ударниками!

Там же (в С.Ф.) они отправляются на Fantasy Studio, где записывают еще несколько песен. Это будут: перезаписанная версия “Gotta Get Away” (теперь с Греггом Роли в качестве основного вокалиста), “Blow My Mind” и “Far And Away”. Эти записи попадают в ротацию сразу нескольких радиостанций: Radio KYA, KFRC и KLIV.

Микки Харт, как я уже говорил, задержался в группе ненадолго и, отыграв ряд выступлений (а также, поучаствовав в вышеупомянутых сессиях звукозаписи) покинул состав, чтобы спустя год всплыть в качестве барабанщика знаменитых Grateful Dead.
Итак, финальный состав коллектива стал (или - остался) такой: Грегг Роли – вокал и клавишные, Майк Шапиро – лидер-гитара, Джек Шелтон – ритм-гитара, Стив Лайдентал – бас и Рон Кокс – ударные.

Тут наступает, пожалуй, самый важный момент в нашей истории:
Музыканты отправляются в сан-францисскую студию Golden State Recording и записывают материал для своего единственного сингла. Вообще, изначально, они планировали выпуститься на Fantasy Records (в чьей студии они совершиали предыдущие записи), но из-за каких-то разногласий от этой идеи пришлось отказаться и в результате, сингл был выпущен лейблом Thunderbird Records в ноябре 1966-го. Первую сторону сорокапятки занимала песня “Swami” (Своми – это женское имя, если что). О достоинствах этой песни можно рассуждать бесконечно, скажу лишь то, что это - маленький шедевр психоделии! А на второй стороне расположилась гаражно-роковая “Blow My Mind”, специально перезаписанная музыкантами для этого релиза. Продюсером сингла выступил Рене Карденас (Rene Cardenas).

Перед выходом сорокапятки происходит странное: музыканты зачем-то меняют свое название на William Penn Fyve (типа, The Dave Clark Five, хотя, все логично, их же в группе - пятеро осталось). Под таким именем “Swami”/“Blow My Mind” и выходит. Конечно, в свое время, шуму этот прекрасный сингл не наделал (он и сейчас не особо знаменит). Кстати, за ту сессию на Golden State Recording было записано еще два трека: очередная перезапись старого материала - “There I Go I’ve Said It Again” и инструментал “E2D”, (на самом деле - просто репетиция группы, “для пробы” записанная на пленку). Но они в свое время так и не были выпущены.


Да и дни коллектива подходили к концу. Коммерческий провал сингла и несвоевременная смена названия, вкупе с внутренними разногласиями (особенно выраженными в конфликтах “старых врагов” Шапиро и Шелтоном) поставили крест на их дальнейшей деятельности. К тому же некоторые из музыкантов плотно подсели на наркотики и стали плохо справляться со своими обязанностями. Так, к началу 1967-го, этот коллектив, бывший одним из пионеров психоделии, распался. Тем временем, для жанра психоделической музыки наступали самые благоприятные времена...

После роспуска группы, Грегг Роли принял участие в проекте Santana (Карлоса Сантаны, разумеется), а потом в группе Journey. Джек Шелтон, в скором времени, отправился на службу в армии. Майк Шапиро на долгое время завязал с музыкой (а потом развязал).
А вот история Нила Холтмана, экс-фронтмена William Penn & His Pals, окончилась трагически. Спустя 5 лет после описанных здесь событий, он, будучи любителем быстрой езды, попал в аварию на своем автомобиле, в результате которой скончался.

вторник, 24 сентября 2013 г.

Безальбомные герои - Lemon Fog


Как обычно, здесь будет обозреваться безальбомные герои.
Американские психоделисты Lemon Fog и их синглография.

Корни Lemon Fog уходят в начало шестидесятых, когда четверо учеников филлморской старшей школы решили организовать музыкальный коллектив. Это были: Терри Хорд (Terry Horde) – лид-гитара, Дэнни Огг (Danny Ogg) – ритм-гитара, Тимми Торп (Timmy Thorpe) – бас-гитара, Дейл ВанДелу (Dale VanDeloo) – саксофон и вокал. Чуть позже к ним присоединился, найденный по объявлению в музыкальной газете, барабанщик Крис Лайонс (Chris Lyons). Ребята начинают совместные репетиции и вскоре уже подумывают выступить где-нибудь. Дело было в Хьюстоне, штат Техас.

В результате внутреннего конфликта (а точнее, драки с Дэнни Оггом), Дейл ВанДелу решил покинуть состав, а вместо него в группу пришел петь Джимми Спичер (Jimmy Spicher). Настало время показать себя перед публикой! Первое выступление молодой группы, названной The Pla-Boys, произошло в актовом зале колледжа святого Режи (St. Regis College). Музыканты играли чужие вещи (в основном, нечто похожее на серф и гаражный рок). Именно там их замечает Тед Юбанкс (Ted Eubanks) - персонаж, сыгравший важную роль в нашей истории.
Тед вспоминает: “Они играли там какой-то жуткий отстой. Но что-то в них - зацепило меня! Я думаю, это на уровне химии…”.
Юбанкс, не смотря на свой весьма юный возраст (примерно, как и у ребят из The Pla-Boys), был активным участником местных музыкальных тусовок, играл на клавишных и сочинял песни. Весьма неплохие! Играть которые, и было предложено нашим героям, а они, в свою очередь, были рады получить в состав такого талантливого музыканта, да еще и со своим материалом.

По решению Теда, быстро взявшего бразды правления группой в свои руки, они распрощались с Джимми Спичером, чьими вокальными способностями Тед был не доволен. Так, ребятам позарез стал необходим новый вокалист. Он вскоре который был найден, в среде их же одноклассников. Им стал Билл Саймонс (Bill Simons). С Саймонсом группе повезло, так как он оказался весьма харизматичным фронтменом и пользовался популярностью у девчонок.

Вместе со стилем музыканты меняют свой имидж. Теперь они выходят на сцену не в черных костюмах аля ранние Битлз, а в цветастых хипповых нарядах с феньками и бусами.

Кейт, Дэнни, Крис, Терри, Билл и Тед (сидит)
В составе тем временем, снова произошли кадровые изменения. Не ужившись с остальными участниками (а особенно с Тедом), уходит Тимми Тор, а Дэнни Огг переходит с ритм-гитары на его место (то есть - на бас). В качестве второго гитариста к группе присоединился новый член: Кейт Манлав (Keith Manlove). Манлав, правда, проиграл с ними недолго и к тому моменту, когда коллектив дорос до записей своих песен – тоже покинул их.

Зато, состав, наконец, более-менее устаканился. С новым имиджем и репертуаром (состоящем из песен Юбанкса и нескольких чужих композиций из старого репертуара), музыканты часто выступают в местном ночном клубе Живой Глаз (The Living Eye). Фишкой этого заведения был большой светящийся и пульсирующий глаз у входа. Вскоре, они становятся еще одной фишкой и “домашней командой” клуба, а его владелец Джимми Дункан (Jimmy Duncan) – их продюсером. Именно Дункан (помимо продюсерства, написавший для коллектива несколько песен) придумывает им новое звучно-психоделичное название The Lemon Fog. (изначально группа называлась именно так, с “the”, но потом избавилась от артикля). Также, Дункан посылает письмо и несколько демо-записей своих подопечных Рею МакГиннису (Ray McGinnis) – боссу Orbit Records. Так группа получает контракт с этим лейблом.

Летом 1967-го, Lemon Fog отправляются в хьюстонскую Doyle Jones Studio и записывают 5 композиций. Это будут “The Living Eye Theme”“Echoes Of Time”“Summer”“Girl From The Wrong Side Of Town” и “Yes I Cry”. Впоследствии, все они выйдут на синглах. Кроме “Yes I Cry”, она, отличающаяся более блюз-роковым звучанием, почему-то так и не будет выпущена. Наверно сторон синглов не хватило!



Дебютный сингл вышел в ноябре 67-го. Он содержал в себе песни “Lemon Fog” (изначально называвшейся “The Living Eye Theme”) и “Echoes Of Time”. Первая композиция принадлежала авторству продюсера группы Джимми Дункана, а бисайд был написан Тедом Юбанксом. Сингл продемонстрировал оригинальный стиль группы: психоделия на стыке с гаражным роком, с доминирующими клавишными. С одноименной композицией Lemon Fog поднялись до 8-го места в местном хит-параде.

Группа продолжила свою концертную деятельность, выступая не только в Живом Глазу, но и в других местных клубах. Нередко музыкантам доводилось появляться на одной сцене с такими командами как The 13th Floor Elevators, The Electric Prunes, Question Mark And The Mysterians, The Moving Sidewalks, Fever Tree и The Nomads.



В мае 1968-го Lemon Fog выпускают свой второй сингл (записанный еще во время прошлогодних сессий) “Summer”/“Girl From The Wrong Side Of Town” (на этот раз авторство заглавной вещи принадлежало Юбанксу, а Дункан сочинил бисайд). В преддверии лета, “Summer” звучала как никогда актуально!
Музыкантов даже пригласили на телевидение, где они приняли участие в шоу Ларри Кейна, исполнив вышеупомянутую “Summer” и “Lemon Fog”.

Следующий сингл был записан на Huey Meauxs Studio и вышел в июне 68-го. Сорокапятка содержала написанные Юбанксом “The Prisoner” и “Day By Day”.
Увы, эти прекрасные композиции стали последним релизом коллектива.

В их составе уже давно зрели разногласия. Тед и продюсер требовали, чтобы остальные парни больше времени уделяли выступлениям и репетициям, но ребятам было тяжело совмещать учебу и регулярную музыкальную деятельность. А еще вокалист Билл Саймонс, зачастивший экспериментировать с кислотой, становился все менее пунктуальным и адекватным, порою откровенно забивая на всех. Тед уже собирался было решить эту проблему привычным способом (то есть - очередным увольнением), но продюсер Джимми Дункан, считавший, что роль Билла в имидже группы незаменима и без него Lemon Fog - будет уже не тот, настоял, чтобы Саймонса оставили.

Однако долго так продолжаться не могло и, с трудом продержавшись до начала 1970-го года, коллектив все же распадается. Происходит это в связи с тем, что задолбавшийся тянуть на себе группу, Тед Юбанкс решает бросить их к чертовой матери и начать сольную карьеру. Остальные музыканты (к тому времени уже закончившие учебу в старшей школе и подумывающие о будущем, кто о карьере, кто, о чем еще), оставшись без лидера и основного автора материала, быстро теряют интерес к совместной деятельности и разбредаются кто куда.
Такая вот история.

Диск от Cicadelic Records
Несмотря на то что Lemon Fog не оставили после себя полноценного альбома, я все равно считаю, что эта была одна из крутейших психоделических команд! Ну и потом, спустя много лет, на Cicadelic Records вышел сборник их записей.
Вот. 

пятница, 20 сентября 2013 г.

Безальбомные герои - The Afex


Серия безальбомные герои – продолжается:
На этот раз это будет британская группа The Afex и их приятный и слегка психоделичный поп-рок. Вообще, звучание группы лично мне чем-то напоминало Small Faces.

Коллектив этот был образован в пригороде Лондона (в Дагенхэме) тремя школьниками и изначально назывался The Sceptres. Было это в 1964-м году. В его состав входили: вокалист Дэйв Райан (Dave Ryan), лидер-гитарист Мик Холмс (Mick Holmes), ритм-гитарист и клавишник Рей Брайнтон (Ray Bryanton). Спустя год к ним присоединились барабанщик Колин Виктори (Colin Victory) и Ронни Эббс (Ronnie Ebbs), а “фрейдистское название” было заменено на The Afex. Как вы поняли – это был подростковый бойз-бэнд, так как все участники были крайне молоды, даже можно сказать, почти детьми.
Ребята стали играть на всяких там школьных вечеринках, но постепенно доросли и до клубов.

В 65-м году они записывают ацетат двух своих демок “Moon Blues” и “Too Many Things”, а к 67-му обзаводятся собственным менеджером Джерри Кейном (Gerry Kane). Благодаря Кейну они получают контракт с лейблом King, для которого и записывают свой первый (и как оказалось - единственный) сингл, который выйдет в октябре 1967-го.

Рекламная агитка сингла
На первой стороне его была развеселая “She’s Got The Time” (авторства Тома Шипли из американского фолк-рокового дуэта Brewer & Shipley). Также эту песню в том же году записали американские гаражные рокеры The Poor (в состав которых, кстати, входил Рэнди Мейснер – будущий басист Eagles). Но версия The Afex, вроде как, раньше вышла.
А вот бисайдом же, послужило собственное творение участников группы – меланхоличная “I Never Knew Love Was Like This”.

Сингл этот, естественно, даже близко никакого громкого успеха не имел и просуществовав до 69-го года, The Afex развалились.
Такая вот история.

В 2012-м году вышла EP-шка с синглом и демками этой группы.

воскресенье, 15 сентября 2013 г.

Безальбомные герои - The Monocles


Это была гаражно-психоделическая группа из Грили, штат Колорадо. На счету коллектива всего два сингла и ни одного альбома. Правда у них было еще чуть более плодовитое (но все равно, безальбомное) продолжение как The Higher Elevation... Но, обо всем, по порядку:

Образовались The Monocles в июне 1964-го. В состав группы входили: клавишник Дон Хиршфилд (Don Hirschfield), басист Рик Халл (Rick Hull), лидер-гитарист Джон Флоф (John Floth), поющий ритм-гитарист Робб Кэссдей (Robb Casseday) и барабанщик Гэри МакМахон (Gary McMahon). Последний, впрочем, почти сразу же был заменен Кевином МакИлхенни (Kevin McIlhenny). Целых 2 “Мака” успели поиграть на барабанах в этой группе (видать у них был принцип - брать ударниками парней с шотландскими корнями). Поначалу, как и многие молодые коллективы (а ребята начинали еще будучи школьниками), исполняли чужие рок-поп хиты, выступая на местных вечеринках, но спустя годик доросли и до сочинительства. А еще The Monocles были знамениты тем, что ездили на свои выступления на самом настоящем черном катафалке. И вообще, ребятами были стильными. И логотип у них стильный - мышонок во фраке.

Визитка группы
Стартом их карьеры, как и у многих молодые групп, стали выступлений на дискотеках в родной школе и окрестных учебных заведениях, игра на вечеринках у друзей и т.д. Но уже скоро, для коллектива начинается эра звукозаписи. Вообще, The Monocles и раньше пытались записываться (еще с самым первым ударником, в подвале дома, где жил басист группы - Рик Халл), но теперь подошли к этому делу уже серьезно, на профессиональной студии. Для этого им даже пришлось сгонять в другой город (Кловис, штат Нью-Мексико). Произошло это в декабре 1965-го. А место, где они должны были писаться, называлось Norman Petty Studios.

Эту сессию звукозаписи оплатила мама барабанщика Кевина МакИлхенни, которую звали Бетти Вильямс (Betty Williams). Необычно вышло: вообще, родители Кевина были в разводе, а сам он жил с отцом, но именно его мама заинтересовалась творчеством сына и группы. И не просто заинтересовалась, а даже взяла их под свою опеку, став им самым настоящим менеджером! Впоследствии, она даже организует свое собственное агентство - Tinkerbell Productions,  чтобы продвигать их музыку. “Tinker Bell” - это было прозвище самой Бетти. В честь феи из книжек про Питера Пэна. В русском переводе этих книг, фею зовут, уж совсем нелепо - Динь-Динь.

Вэйлон Дженнингс
Интересный факт: оказавшись в Norman Petty Studios, басист Рик Халл так перенервничал, что не смог нормально записать партию своего инструмента и звукорежиссером на помощь группе был позван некий человек, тоже тусовавшийся в студии. Как ребята узнали потом, это был не кто иной, как известный кантри-музыкант Вэйлон Дженнингс (Waylon Jennings).
Тогда “Монокли” (+ звезда кантри, анонимно) записали 4 демки: Let Your Lovin’ Grow, “You Don’t Know”, “A Little Bit Less” и Looking Glass”. Но, поскольку их менеджер (мама Кевина), пока не нашла никакой фирмы звукозаписи, готовой издать The Monocles на пластинке, ленты с этими песнями пришлось “положить на полку”. Хотя, может оно и к лучшему, вдруг ребята и правда, еще не были готовы к выходу на музыкальный рынок?!

Хоть и с дебютом в мире звукозаписи у них пока не задалось, “Монокли” продолжают набирать популярность как концертная команда, участвуют и побеждают во многих молодежных конкурсах. Бетти Вильямс, через свои связи, организует группе серию концертов в Денвере - столице штата Колорадо. Концерты прошли на ура! Настолько, что одна денверская радиостанция (называлась она KLZ) даже включила в свой эфир пару треков The Monocles (с той самой декабрьской демо-сессии). Да-да, пластинки наши герои еще не успели выпустить, а уже попали на радио. Казалось, дела у них идут - лучше некуда, но...
Внезапно произошел трагический инцидент. 2-го марта 1966-го года барабанщик группы - Кевин МакИлхенни попадает в автомобильную аварию, где разбивается насмерть.
Тут уж напрашивается неприятная аллюзия на катафалк, в котором The Monocles разъезжали по стране. Зря заигрывали со смертью...
И, тут, обязательно, надо отдать должное выдержке Бетти Вильямс: ведь после смерти сына, она не бросает дела группы, а остается их менеджером. Хотя, казалось бы, зачем они ей теперь?! Кто бы мог подумать?!

Том, Рик, Джон, Дон и Робб
Поскорбев, некоторое время, о безвременно ушедшем и столь юном товарище, в апреле 66-го “Монокли” возвращаются к своей привычной деятельности - концертам. На месте Кевина теперь играл другой ударник - Томом Бэмом (Tom Behm), экс-участник другой колорадской группы The Status Seekers (да уж, слово “колорадская”, как-то не очень звучит, сразу жуки вспоминаются, но что поделать, такое уж название штата).
Начинаются новые гастроли, музыканты посещают Калифорнию, где играют с такими знаменитостями как The Byrds, The Buffalo Springfield, The Beau Brummels, Jefferson Airplane, The Everly Brothers.
По возвращению из Калифорнии (в августе 66-го), музыканты участвуют в Битве молодых групп штата Колорадо (Colorado Battle Of The Bands), проходящей в Денвере. The Monocles выходят победителями и получают в качестве приза - инструменты от известной фирмы Fender. Неплохая добыча!

После всех их заслуг, не удивительно, что, наконец, настала пора для “пластиночного” дебюта группы! В сентябре музыканты вновь отправляются в студию. На этот раз не в Кловис, а в Лос-Анджелес (штат Калифорния), в место под названием Studio One.

Сингл The Monocles увидел свет в октябре 1966-го. Вышел он на небольшом американском лейбле Denco Records. Лейбл был настолько небольшом, что сингл The Monocles – это их единственный релизом, что заставляет предположить, что этот лейбл, был очередным предприятием их менеджера - Бетти Вильямс. Продюсером записи выступил Фрэнк Слэй (Frank Slay). В контексте творчества группы, его зловещая фамилия даже как-то в тему (slay - умерщвлять)!

Учитывая столь раннюю дату выпуска сингла группы, “Моноклей” можно смело назвать пионерами психоделического жанра!
На заглавной стороне их сорокапятки была представлена “Psychedelic (That’s Where It’s At)”. Пронзительная гитарка, противный хор вокалистов, булькающая перкуссия, заторможенные клавишные. Превосходный трек, фрикаут такой, что сам Заппа остался бы доволен! Ну и “Монокли” оказались в числе первых, кто дерзнул использовать словечко “психоделия” в названии песни.
Теперь о бисайде-страшилке “Boogie Man”. Бугимен - это такой персонаж англоязычного фольклора, коим пугают непослушных детей. Любит прятаться в шкафах, чуланах, под кроватями, или просто в темноте, ну и, естественно, кушать деточек.

Удивительно, но при всей странности и необычности звучания, сингл наших героев имеет успех и поднимается  до 26-го места в американском хит-параде. Неслабый дебют!

Питер, Джон, Рик и Том
Вскоре после этого успеха (в начале ноября), группу постигает еще одна потеря. Слава богу, на этот раз - не такая трагичная! Ритм-гитариста и основного вокалиста группы - Робба Кэссдей забрали в армию. По вине вооруженных сил США, The Monocles остаются еще и без клавишника, так как Дону Хиршфилду - тоже пришла повестка, и он, вскоре, разделил судьбу Робба.
Новым клавишником группы становится Питер Джонсон (Peter Johnson), ранее игравший в The Status Seekers. Удивительно, уже второй экс-участник этой группы оказался в The Monocles (барабанщик Том Бэм, тоже пришел из The Status Seekers).
В результате The Monocles стали квартетом.

Для записи своего второго сингла музыканты почему-то вновь возвращается в кловисскую Norman Petty Studios, где они когда-то писали демо. Но на этот раз они едут туда со своим продюсером - Фрэнком Слэем.

Их новая работа “The Spider And The Fly” – продолжает линию bizzare-рока, начатую в “Boogie Man”. Судя по звукам, в ней явно происходит что-то ужасное. Ни дать ни взять, наша “Муха-Цокотуха”! Кстати, помимо прочего, здесь можно услышать голос менеджера группы - Бетти Вильямс. И продюсера Фрэнка Слэя. В общем, все поучаствовали в этом безобразии!
На второй стороне сингла расположилась “On The Other Side Of Happiness”. Это уже мелодично-меланхоличная, распевная вещь. Никаких душераздирающих воплей! Видимо, хотя бы на бисайде, ребята решил ослабить свойственный их музыке накал безумия.

Вышел этот сингл уже не на Denco Records на лейбле покрупнее (но все равно – не очень крупном) – Chicory Records. Релиз состоялся только в апреле 1967-го, хотя сама запись была сделана еще в 66-м.

Визитка группы
На самом деле, к лету 1967-го, музыканты переименуются в The Higher Elevation (сокращенно - THE, как артикль) и следующие синглы станут выпускать уже под таким названием. Наверно, они чувствовали себя на волне, раз решили именоваться “Большим подъемом”! Однако, смена имени была оправдана еще и тем, что музыканты сменили свой репертуар на более спокойный и уже не пытались никого напугать своей музыкой. Что и покажут их последующие релизы:

Первым их синглом как The Higher Elevation, стал “Crazy Bicycle”/“The Diamond Mine”, вышедший на том же лейбле Chicory Records, что и предыдущая работа The Monocles. Релиз состоялся в июне 1967-го.
Кстати, текст для бисайда “The Diamond Mine” сочинил видный лос-анджелесский ди-джей и радио-ведущий Дэйв Даймонд (Dave Diamond), приятельствовавший с Фрэнком Слэем. И именно голос Дэйва звучит на этой записи группы. Ну и естественно, Дэйв обеспечил ребятам ротацию на своей радиостанции KBLA.

А по виду и не скажешь...
Кстати, для истории психоделической рок-музыки, Дэйв Даймонд важен, как человек, который многое сделал для популяризаторов оной на американских радиоволнах. В общем, у себя на родине, Дэйв был кем-то типа Джона Пила в Великобритании. Покровитель всяческого андеграунда. Он, также, нехило поспособствовал раскрутке других слэевских подопечных - калифорнийцев Strawberry Alarm Clock.

Возможно благодаря поддержке радиостанций, или каким иным карьерным факторам, но вскоре группа наконец-то обзаводится контрактом с действительно крупной фирмой звукозаписи - Liberty Records.

Стоят: Рик, Питер и Тим. Сидят: Боб и Джон
Тут как раз, назревала очередная смена состава.
Через некоторое время после выхода “Crazy Bicycle”/“The Diamond Mine”, выпущенного THE, в качестве квартета, произошли следующие перетасовки внутри команды:
Новый ритм-гитарист Тим МакДональд (Tim McDonald) присоединяется к коллективу, а новый ударник Боб Сонар (Bob Saunar) приходит на замену Тому Бэму (который недавно женился и потому, решил остепениться, завязав с “игрой в рок-н-ролл”).
The Higher Elevation (как и некогда The Monocles) стали квинтетом.

Похоже, что на некоторое время музыканты решают целиком переключиться на концертную деятельность, так как второй сингл THE выходит очень не скоро - в январе 68-го. Итак, начался 1968-й год... И The Higher Elevation отметили его выпуском своего втого сингла (и первого на Liberty Records).

Это были “Here Comes Sunshine”/“Thoughts Of Lila”. Заглавную вещь сочинили не сами музыканты группы, а их продюсер - Фрэнк Слэй и какой-то его кореш по имени Брет Боун (Bret Baughn). Как по мне - немного напоминает I’m A Believer из репертуара The Monkees. 
А бисайд - уже более оригинальная работа. Его написал соло-гитариста THE - Джон Флофа. И первая и вторая песня, стилистически представляют из себя весьма приятный поп-рок, приправленный психоделическими клавишными.

Ну и далее THE продолжат гнуть мелодичную линию своего творчества. Не за горами был очередной релиз.

Он состоялся в апреле 68-го и представил следующие песни: “Country Club Affair”/“Summer Skies”. В плане авторства - самый не оригинальный релиз группы. Не знаю, может у ребят из THE начался творческий кризис, или просто их продюсер решил, что лучше будет доверить написание песен проверенным и золотоносным авторам? “Country Club Affair” и “Summer Skies” были написаны творческим тандемом из поэта Джона Картера (John Carter) и музыканта Тима Гилберта (Tim Gilbert). Раньше они писали песни для колорадской (опять это слово!) психоделической группы The Rainy Daze (а Гилберт даже играл в ней). The Rainy Daze, как и The Higher Elevation были протеже Фрэнка Слэя. На счету у The Rainy Daze была песня That Acapulco Gold - 70-е место прошлогоднего хит-парада. Но что еще важнее, Картер и Гилберт являлись соавторами и прошлогоднего хита №1 - Incense And Peppermints калифорнийцев Strawberry Alarm Clock (и снова, Фрэнк Слэй - продюсер). Но с The Higher Elevation у них, увы, такого громкого успеха не случилось.

Джон, Джим и Рик
Дальше наступил период разброда. Видимо, вызванный коммерческим провалом последних записей группы. И это, стоило только перейти на солидный лейбл!
Люди стремительно покидали THE, и сменялись новыми.
В конце концов, из оригинального состава там остался только гитарист Джон Флоф. Новой ритм-секцией THE стали Джим Круг (Jim Krug) и Рик Салли (Rich Sallee) из гаражно-роковой группы The Soothsayers.
Теперь The Higher Elevation - были трио...
Последний сингл, последней формации The Higher Elevation выходит в феврале 1969-го. Это будут “Odyssey” и “Highway 101”. На заглавном треке, можно наконец-то снова услышать, как Джон Флоф, наконец-то возвращается к психоделическому звучанию. Наверняка, на создание “Odyssey” его вдохновила небезызвестная “Eight Miles High” лос-анджелесской группы The Byrds!. Ну а бисайд “Highway 101” - это бодрый и веселый блюз-рок.

Автором музыки обеих композиций был Флоф, но соавтором текста выступил знакомый Фрэнка Слэя - Джон Филлипс (John Phillips). Не путать с Джоном Филлипсом из The Mamas & The Papas! Этот Филлипс в 70-х прославится как вокалист американской хард-роковой команды Sweet Pain. А годом ранее (в 1968-м) Джон сочинительствовал (но сам не играл) в денверской психоделической группе Moonrakers (которых продюсировал Фрэнк Слэй - конечно же!). Что интересно, именно в Moonrakers ушел старый барабанщик The Higher Elevation - Боб Сонар. Такое вот переплетение судеб...

Но и эта последняя попытка THE достичь вершин чартов не увенчалась успехом. Вскоре, настала пора им забрасывать убыточные занятия музыкой и искать себе какую-нибудь другую работу. Карьере The Higher Elevation наступил конец. Они распадаются, также как и The Monocles, не записав ни одного альбома. Ну а в плане позиций, занятыми записями The Higher Elevation в американских чартах, вопреки названию группы, относительно The Monocles (у которых на счету хотя бы один хит был), их карьера оказалась никаким не подъемом, а скорее - падением.

Но, слушайте синглы, дамы и господа!

А вообще, для любителей компакт-дисков есть альтернативный вариант ознакомиться с творчеством The Monocles и The Higher Elevation. В 2008-м году американский лейбл Gear Fab Records (базирующийся, кстати, в штате Колорадо) выпустил сборник, с изданными и ранее неизданными записями двух этих групп.





 Хронология:

The Monocles #1 (июнь 1964)
1) Робб Кэссдей (Robb Casseday) - вокал, ритм-гитара.
2) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
3) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара.
4) Дон Хиршфилд (Don Hirschfield) - клавишные.
5) Гэри МакМахон (Gary McMahon) - барабаны.

The Monocles #2 (июнь 1964 - март 1966)
1) Робб Кэссдей (Robb Casseday) - вокал, ритм-гитара.
2) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
3) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара.
4) Дон Хиршфилд (Don Hirschfield) - клавишные.
5) Кевин МакИлхенни (Kevin McIlhenny) - барабаны.

The Monocles #3 (апрель 1966 - ноябрь 1966)
1) Робб Кэссдей (Robb Casseday) - вокал, ритм-гитара.
2) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
3) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара.
4) Дон Хиршфилд (Don Hirschfield) - клавишные.
5) Том Бэм (Tom Behm) - барабаны.

The Monocles #4 (декабрь 1966 - июнь 1967)
1) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
2) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара, вокал.
3) Питер Джонсон (Peter Johnson) - клавишные.
4) Том Бэм (Tom Behm) - барабаны.

The Higher Elevation #1 (июнь 1967 - конец 1967)
1) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
2) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара, вокал.
3) Питер Джонсон (Peter Johnson) - клавишные.
4) Том Бэм (Tom Behm) - барабаны.

The Higher Elevation #2 (конец 1967 -  конец 1968)
1) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара.
2) Тим МакДональд (Tim McDonald) - ритм-гитара.
3) Рик Халл (Rick Hull) - бас-гитара, вокал.
4) Питер Джонсон (Peter Johnson) - клавишные.
5) Боб Сонар (Bob Saunar) - барабаны.

The Higher Elevation #3 (конец 1968 - начало 1969)
1) Джон Флоф (John Floth) - соло-гитара, вокал.
2) Рик Салли (Rich Sallee) - бас-гитара.
3) Джим Круг (Jim Krug) - барабаны.