суббота, 14 февраля 2015 г.

Condello - Phase 1 (1968)


Сегодняшняя тема - американская группа Condello и их единственный альбом Phase 1”.
Конечно, стилистически он относится скорее к “благозвучной психоделии” (назовем это так), нежели к какой-то мозговыносящей, но меня зацепил его звук. Он, определенно “с характером”! Музыканты не стесняются пользоваться различными саунд-эффектами, тут есть и всевозможная реверберация и фленджер, разнообразные клавишные, “посторонние шумы” и т.д. Приятный поп-мелодизм, соседствует с фуззовым гитарным буйством. В общем, в нем есть почти все, чем славятся рок-альбомы второй половины 60-х. Он отлично спродюсирован, и над всем этим незримо, но осязаемо витает дух незабвенного “Сержанта Пеппера”. Также, определено прослеживается влияние Джими Хендрикса и американской фолк-рок группы The Byrds.

Майк Конделло
Лидер группы Condello (по совместительству – ее продюсер) – Майк Конделло был очень разносторонний человеком. Майк родился в Нью-Йорке, но большую часть жизни провел в Финиксе - столице штата Аризона (не путайте с другими одноименными городами, ведь в США много Финиксов). За свою продолжительную творческую карьеру (которая началась в 1962-м году) он успел поработать в самых разных жанрах. Тут был и рок-н-ролл с рокабилли, и кантри с фолком, и блюз с джазом, и даже такой странный жанр, как музыкальные пародии. Майк вел на финиксовском телевидении свое собственное музыкально-юмористическое шоу для подростков (отсюда, видимо, его любовь к пародиям), а также занимался продюсированием других исполнителей и написанием песен для них.

Естественно, для психоделии в послужном списке Конделло тоже нашлось место. Впервые он стал заигрывать с ней, когда участвовал в группе Commodore Condello’s Salt River Navy Band. Коллектив этот (нескромно названный Майком в честь себя) получил некоторую известность, благодаря пиару его Майком на своем же TV-шоу. Он выпустил два мини-альбома в 1967-году, композиции которых, в основном, пародировали The Beatles и немного Джими Хендрикса. Трудно было бы обойти психоделию стороной, пародируя Битлов образца 1967-го года, а уж Хендрикса – и подавно! Несмотря на такой легкомысленный жанр как пародия, подход к звукозаписи у Конделло и Компании, был серьезный. Заметно, что музыканты как следует заморачивались над созданием звуковых эффектов. Конечно, не Джордж Мартин, но что-то близко.

Затем, все в том же 67-м, Майк решает заняться психоделией поплотнее, создав коллектив Last Friday’s Fire. Группа эта будет подписана на лейбл LHI Records, принадлежащий психоделическому ковбою Ли Хезлвуду, выступившем также в роли их продюсера. Last Friday’s Fire поконцертируют немного по родной Аризоне, выпустят 3 сингла, но до выпуска альбома у них дело не дойдет. А еще Майк поучаствует в записи пластинки психоделической команды The Superfine Dandelion. Правда его участие в нем будет более чем скромным, он подыграет “Одуванчикам” на гитаре всего в одной песне.

Ну а в 1968-м году замутит психоделический проект имени (фамилии) себя любимого – Condello.
Состав группы был таков:
Майк Конделло (Mike Condello)  – вокал, соло-гитара, орган, пианино, челеста.
Рэй Трейнер (Ray Trainer) – бас-гитара, флейта, орган, бэк-вокал.
Уильям Спунер (William Spooner) – ритм-гитара, бэк-вокал.
Дэннис Кенмор (Dennis Kenmore) – барабаны.

Музыканты заключают контракт с нью-йоркским лейблом Scepter Records и, по всей видимости, перебираются туда (в Нью-Йорк) для записи пластинки.

Первым релизом группы станет сингл с двумя песнями с будущего альбома: Crystal Clear/See What Tomorrow Brings. Он выйдет в ноябре 1968-го. Первая песня будет авторства Трейнера, а вторая – самого Майка Конделло. Рэй Трейнер, вообще, давний партнер Конделло, игравший с ним еще в Commodore Condello’s S.R.N.Band, и в Last Friday’s Fire. Так что, он был, фактически вторым человеком в группе, тем более что почти половина песен с будущей пластинке будет написана им.


Оборот пластинки
Ну а потом в 68-м на Scepter Records вышел полноценный альбом группы из 11 треков, озаглавленный Phase 1” (SPS-542). О его достоинствах я уже рассказывал в самом начале статьи.
Добавлю только, что один его трек Oh No на самом деле является кавером и сочинена Майком Линдером (Mike Leander) и Леоном Расселлом (Leon Russell), но почему-то приписана авторству Майка Конделло.




На этом деятельность Condello не остановилась. В следующем году (в сентябре 1969-го) выйдет еще один сингл группы, уже с неальбомными треками. На первой его стороне будет Goodnight – обработка Condello одной из частей “A Very Cellular Song” - весьма продолжительной композиции британской фолк-роковой группы The Incredible String Band. Ну а бисайд “I’m So Glad It Ain’t Me” был уже авторства самой группы.

Но, “Фазы 2” за “Фазой 1”, увы, не последовало, второго альбома группа так и не запишет и этот сингл станет последним релизом Майка в рамках проекта Condello.
Следующей его работой в 69-м станет продюсирование кислотно-рокового и хард-блюзового альбома “Warren S. Richardson Jr.”. На самом деле, это будет сольный проект гитариста Condello – Уильяма Спунера, выпущенный им под таким вот странным псевдонимом. В будущем Спунер станет, кстати, участником знаменитой американской панк-рок группы The Tubes, с которой Конделло тоже будет сотрудничать. Вообще, дальнейшая деятельность Конделло как артиста, продюсера и сессионного музыканта будет не менее плодотворна, чем в 60-е. Там найдется место как для музыкальных пародий, так и для более серьезной музыки. Например, его гитару можно будет услышать на Two Sides Of The Moon - сольном альбоме барабанщика The Who Кита Муна. Но, к психоделии, ничего из этого уже не относится.

В 1995-м Майк, как это ни печально, покончит с собой после продолжительной депрессии. Вообще, среди комиков (а Майк в какой-то степени был и им) подобный уход из жизни не редкость. Зачастую люди, играющие на сцене веселую роль, в обычной жизни – несчастны.

Треклист альбома такой:

Crystal Clear (R.Trainer)
Oh No (M.Leander-L.Russell)
Guess I Better Go (R.Trainer)
Charming Sitter (M.Condello-R.Trainer)
All You Need (R.Trainer)
Keep It Inside (M.Condello)
Dr. Tarr Professor Fether (M.Condello)
The Other Side Of You (R.Trainer)
See What Tomorrow Brings (M.Condello)
He'll Keep Waiting (M.Condello-R.Trainer)
It Don't Matter (M.Condello)

вторник, 3 февраля 2015 г.

Безальбомные герои - Java Men


Американская гаражно-роковая группа Java Men и их единственный сингл.
Про сегодняшних наших героев мне известно совсем немногое. Перечислю все по порядку:

1) Группу Java Men собралась в 1965-м году в приморском городе Стартфорд (штат Коннектикут).
В группе играли четверо старшеклассников из стартфордской средней школы имени Фрэнка Скотта Баннелла (Frank Scott Bunnell High School).

Это были:
Жюль Торайа (Jules Toraya) – вокал, клавишные.
Эдвард Монтенино (Edward Montagnino) – соло-гитара.
Дэйв Харрисон (Dave Harrison) – ритм-гитара.
Крис Кост (Chris Kost) – барабаны.

Как вы заметили, в составе нет бас-гитариста, так что функции баса, скорее всего, брал на себя клавишник, подобно тому, как это делал Рэй Манзарек на концертах группы The Doors, например.

Менеджером группы был Фрэнк Порто (Frank Porto). Java Men играли на всяких вечеринках и танцах в родном Стартфорде, а также в Бриджпорте и окрестностях. В общем, концертировали в пределах штата Коннектикут. Во время живых выступлений к музыкантам присоединялись еще и две гоу-гоу танцовщицы, отвечая, таким образом, за визуальную часть шоу.

2) Коллектив взял свое название в честь древнего человека - питекантропа. По-английски он  будет “Человек с Явы” (Java Man), так как его останки впервые были найдены на индонезийском острове Ява. Ну а музыканты, соответственно, назвали себя “Люди с Явы” (Java Men). То есть - “Питекантропы”! Наверняка, подобным именем они хотели намекнуть на свою дикость и примитивность (или дикость и примитивность своей музыки).
Вообще, изначально они были The Java Men, но, к тому времени, как выпустили сингл, от артикля “the” решили избавиться.

3) Свою единственную сорокапятку “Just Being With You”/“Don’t Lead Me On они выпустили в апреле 1967-го на небольшом лейбле Plaza Records. Автором обеих песен с сингла является клавишник Жюль Торайа. Его имя/фамилия звучат уж слишком по-испански (если это конечно – не псевдоним).
Вот, собственно и все, что мне удалось узнать про Java Men.

Содержательная статейка получилась, не правда ли?!