вторник, 26 ноября 2019 г.

Безальбомные герои - Pale Fire и The Survivors



Американская группа Pale Fire (Бледное пламя). Были квартетом из Сан-Диего (штат Калифорния).

Про историю этой группы в сети Интернет бытует кое-какое заблуждение. В книге Вернона Джойсона “Фузз, цветочки и кислота” я тоже его читал. Дескать, изначально они назывались The Survivors (Выжившие). На самом деле в The Survivors играл только будущий басист Pale Fire – Малкольм МакКеззи, а остальные участники “Бледного пламени” – выходцы из других коллективов.

Поэтому, до того как приступить к истории Pale Fire, я расскажу вам про The Survivors.

The Survivors – группа с неоригинальным названием из Сан-Диего. В сентябре 1966-го на лос-анджелесском лейбле Chattahoochee Records вышел их единственный сингл с песнями “Quoth The Raven” и “Midnight Mines” в жанре фолк-рок.

Продюсерами пластинки выступили Дон Ральке (Don Ralke) и Харлан Пикок (Harlan Peacock). Ральке был известным аранжировщиком, дирижёром и композитором, работавшим не только с рок-группами (или поп-группами), но и над созданием саундтреков к фильмам. Харлан Пикок (практически “Павлин”) больше известен как менеджер другой рок-группы из Сан-Диего – The Lyrics. Этих персонажей вам стоит запомнить. Особенно Дона Ральке!

Малкольм, Джим, Тони и Аль
Состав The Survivors был следующий:
1) Джимом Салливаном (Jim Sullivan) – вокал, гитара.
2) Малкольм МакКеззи (Malcolm McCassy) – бас-гитара, вокал.
3) Аль Визи (Al Veasy) – клавишные, вокал.
4) Тони Валленсо (Tony Vallencia) – барабаны.

Обе композиции с пластинки написаны Джимом. Джима Салливана, кстати, не стоит путать с британским Джимом Салливаном. После распада The Survivors, американский Джим Салливан (чье настоящее имя, кстати, не Джим, а Джеймс) сделает карьеру сольного исполнителя в стиле фолк. В конце 60-х годов он выпустит неплохой альбом “U.F.O.”.

Ещё пара фактов, связывающих историю The Survivors с историей Pale Fire.

Кэти в составе The Survivors (1965 г.)
В раннем составе The Survivors (ещё до записи сингла) пела Кэти Дорен (Kathie Doran) – сестра жены Джима Салливана (Барбары Салливан). Кэти, в свою очередь была женой Дэйва Дорена – будущего гитариста Pale Fire. То есть, считайте, что они все, в какой-то степени – родственники.

Когда в начале 1968-го Салливан со своей женой уехал на вольные хлеба в Лос-Анджелес (где впоследствии запишет “U.F.O.”), остальные The Survivors остались в Сан-Диего. Группа распалась.

Малкольм МакКеззи стал членом нового местного рок-коллектива - The Five Pound Grin (писалось как The Five £ Grin). Улыбка с пятифунтовой купюры. Прикол в том, что на британской пятифунтовой купюре у портрета королевы Елизаветы II несколько суровое выражение лица. Это вам не Джоконда!

Да, этих ребят было оригинальное название. Не то, что у The Survivors! И эту группу как раз собрал вышеупомянутый Дэйв Дорен.

Первый состав The Five £ Grin был такой:
1) Дэйв Дорен (Dave Doran) – вокал, соло-гитара.
2) Майк Лаусон (Mike Lawson) – ритм-гитара, вокал.
3) Малкольм МакКеззи (Malcolm McCassy) – бас-гитара, вокал.
4) Вилли Келлог (Willie Kellogg) – барабаны.

Они исполняли необычную смесь из кислотного рока, фанка, блюза и голубоглазого соула. Главным козырем группы была Дэйв – сильный гитарист, игравший в буйной психоделичной манере а-ля Джими Хендрикс. Ранее он играл в местной группе The Voxmen, которая занималась тем, что перепевала песни The Beatles. Вилли Келлог барабанил в группе Joel Scott Hill & The Invaders. Что касается экс-участника The Survivors – Малкольма МакКеззи, он фактически был вторым по важности человеком в группе. Наряду с Дореном, он – автор львиной доли исполняемого The Five £ Grin оригинального материала.

The Five £ Grin были настроены серьёзно. Все члены группы уже имели музыкальный опыт. Почти сразу после своего формирования, коллектив уезжает в калифорнийский городок Санта-Ана. Там - на White Whale Studios, где записывает демо-версии шести своих песен. Среди них будет Never Hurt Again, сочинённая Малкольмом. Её, по всей видимости, The Five £ Grin сочли своей визитной карточкой.

Они посылают запись “Never Hurt Again” в крупные музыкальные фирмы Лос-Анджелеса. Но никого из гигантов им не удаётся собой заинтересовать. Даже сама фирма White Whale Records, на чьей студии они писали песни, не разглядела в них коммерческого потенциала!

Тогда, отчаявшиеся The Five £ Grin, пошли по пути наименьшего сопротивления. Они заключают контракт с небольшой фирмой грамзаписи Feather Records, базирующейся в калифорнийском городке Кардифф. Выбор Feather Records был очевиден – эта фирма работала с их друзьями из группы The Lyrics.

При “поступлении на службу” Feather Records музыкантам пришлось пройти процедуру переименования. Руководству фирмы справедливо решило, что “Улыбка с пятифунтовой купюры” - заковыристое и длинное, и музыкантам нужно взять какое-нибудь лаконичное имя.

Обложка первого издания
Так они стали Pale Fire (Бледное пламя). Интересно, не было ли это название – отсылкой к произведению нашего экс-земляка, писателя Vladimir Nabokov? Современного на тот момент и живущего в Швейцарии… Книга вышла в 1962-м году.

К этому времени состав группы, правда, претерпевает изменения. По неизвестным нам причинам её покинула половина участников.

Новый состав Pale Fire стал таков:
1) Дэйв Дорен (Dave Doran) – вокал, соло-гитара.
2) Боб Ириан (Bob Yerian) – ритм-гитара, вокал.
3) Малкольм МакКеззи (Malcolm McCassy) – бас-гитара, вокал.
4) Брюс Морзе (Bruce Morse) – барабаны.

Хочется отметить, что у Морзе - подходящая фамилия для того инструмента, на котором он играл! (шучу)
Квартет снова отправляется в студию, где записывает чистовые версии своих песен. Для последующего выпуска их на пластинках.

Первой выходит пластинка с песнями “Never Hurt Again” (Не буду больше страдать) и “Eye Girl” (Глазастая девчонка). Всех людей, слышавших группу вживую, ждал сюрприз. Я уже описывал музыку Pale Fire/The Five Pound Grin, как “необычную смесь из кислотного рока, фанка, блюза и голубоглазого соула”. Теперь к этому списку можно добавить ещё и барокко-поп. Это результат сотрудничества Pale Fire с аранжировщиком Доном Ральке. Помните, я знакомил вас с ним в разделе про The Survivors?
В финальной версии “Never Hurt Again” (сочинение МакКеззи), которую группа записывала ранее как демо, появились труба и флейта.
“Eye Girl” (сочинение Дорена), помимо духовых, украшена клавесином и струнной оркестровкой.

В том же 68-м Feather Records выпускает второй сингл Pale Fire. На этой пластинке представлены “Back Home” (Возвращайся домой) и “Ups And Downs” (Взлёты и падения). Обе эти песни – совместные сочинения Дорена-МакКеззи (ага, почти как Леннон-МакКартни!).

“Back Home” звучит как оркестрованная поп-баллада. Всё из-за пресловутых струнных и клавесина от Дона Ральке! Только партия электрогитары выдаёт в ней блюзовые корни.

Бисайд “Ups And Downs” начинается жёстко. Но потом он скатывается к настроениям в стиле соул. Параллельно нарастает градус переаранжированности. Всё те же струнные и духовые!

Дон Ральке
Сочетание игры рок-группы и мини-оркестра под управлением Ральке балансирует на грани уместности. Но это придаёт песням Pale Fire шарм. Записи кажутся крайне оригинальными. В них есть фишка!

К сожалению, этими двумя синглами дискография Pale Fire и ограничивается. Вскоре группа прекращает своё существование. Дэйв Дорен (со своей женой Кэти) уезжает в “столицу кантри-музыки” – Нэшвилл (штат Теннесси). Там он будет работать сессионным гитаристом, играть в кантри-рок группе Barefoot Jerry, а также выступать дуэтом с супругой.

В 1975-м году Кэти, при помощи мужа, решает возродить свою старую группу The Survivors.

Они связываются с Джимом Салливаном в Лос-Анджелесе. Тот изъявляет желание поучаствовать в проекте и даже готов переехать к ним в Нэшвилл. Его карьера пережила кратковременный взлёт в конце шестидесятых, но за ним последовали несколько лет упадка. Вдобавок, брак Джима с Барбарой (сестрой Кэти) – распался. Он был свободен как ветер в поле, но впрочем, вовсе не был этому рад. Джим тупо спивался в своём Лос-Анджелесе. Поэтому откликнулся на предложение Кэти и Дэйва, вновь заняться музыкой.

Дискография Джона Салливана

Казалось бы, эта история могла закончиться на мажорной ноте. Но славного воссоединения не произошло. Джим Салливан пропал без вести по пути из Лос-Анджелеса в Нэшвилл. Куда он исчез? Никто не знает до сих пор. Среди поклонников музыканта распространена конспирологическая теория, что Джима похитили пришельцы (учитывая, что его главная работа называется “U.F.O.”).

Все сольные записи Салливана были переизданы в 2000-х годах фирмой Light In The Attic Records, при сотрудничестве с его родственниками и друзьями (сайт лейбла: https://lightintheattic.net/).

Теперь о творческом наследии Pale Fire: все 4 песни с их двух синглов можно найти на сборном СD-диске “California Love-In Vol. 5”. Демка песни “Never Hurt Again” (записанная ещё как The Five Pound Grin) есть на сборнике “Brain Shadows Vol. 2”.

Сборники
 
Что касается песен The Survivors“Midnight Mines” (бисайд их сингла) попал на сборник “Acid Dreams Vol. 2”. Хотя, это всё, конечно неофициальные издания… Но лучше, чем ничего!

понедельник, 25 ноября 2019 г.

Безальбомные герои - Space




Представляю вашему вниманию группу Space.

Самые известные Спейс
С незапамятных времён люди бредили космосом, но лишь в 60-х годах 20-го века мечты стали реальностью. Музыкальных коллективов с названиями на космическую тему с тех пор появилось немало. Похоже, малоизвестная американская группа, о которой сегодня пойдёт речь, первой догадалась примерить на себя это лаконичное название – Space.
Просто “космос”!

Это уже потом были всемирно известные французы, игравшие электронную музыку, и чуть менее известные британцы…

Но любая история имеет предысторию, а предыстория – в свою очередь, тоже имеет предысторию. Поэтому, нужно начинать сначала… В незапамятные времена (то есть – в 60-е года 20-го века) в американском городе Лос-Анджелес существовал сёрф-роковый коллектив The Bel-Airs. Музыку, они играли преимущественно инструментальную, как и положено в их стиле. Группа просуществовала до 1963-го года, выпустила пару пластинок, а потом распалась. “Упавшую доску” сёрф-рока подхватил их бывший соло-гитарист Эдди Бертранд. Он тут же основал новый коллектив имени себя – Eddie & The Showmen. Эдди продолжил двигаться на сёрф-роковой волне, добился популярности на местной сцене, и продал немало записей.

Однако состав его коллектива не отличался стабильностью. Можно сказать, что кроме лидера Эдди, все “Шоумены” быстро спекались на калифорнийской жаре, их постоянно приходилось заменять новыми. Текучка кадров была страшная! Среди одного из многочисленных составов Eddie & The Showmen обнаруживаются два интересующих нас персонажа – саксофонист Стерлинг Сторм и ритм-гитарист Джон Андерсон.

Идеальный сёрф-рокер
Тем временем, к середине 60-х годов, сёрф-роковая волна пошла на спад. Британские рок-группы с песенками про любовь выпихивали инструментальный сёрф с музыкального олимпа США. Иные герои сёрфа, в угоду моде и в ущерб чистоте стиля, даже стали исполнять песенки (произносится с презрением). Прогнулись под изменчивый мир, ничего не скажешь!

Но Стрелинг и Джон к этому времени уже завязали с инструментальным сёрфом и распрощались с Эдди Бертрандом. Они играли и пели в новой команде – The Plunkers, сделанной по образцу популярных британских рок-групп того времени.

Как и название супер-пупер группы The Beatles, название The Plunkers – что-то непонятное. Такого слова нет в официально-цивильном английском языке. Это сленговое словечко. Производное от слова “шлепок” (plunk), но в значении “напиться”. Если заменить звук падения в воду на звук падения на землю (“плюх”, на “бух”) – получиться русский аналог The Plunkers – ВИА Бухари. Алкаши, короче!

Терри, Стерлинг, Джон и Эрик
В состав ордена “рыцарей барной стойки” входили:
1) Стерлинг Сторм (Sterling Storm) – вокал, ритм-гитара.
2) Джон Андерсон (John Anderson) – соло-гитара.
3) Эрик Гиз (Eric Gies) – бас-гитара.
4) Терри Рей (Terry Rae) – барабаны.

Как видите, Стерлинг Сторм отказался от саксофона, не шибко нужного в той музыке, которую исполняли The Plunkers. Он выбрал себе роль мечты всех девочек-фанаток – фронтмен рок-группы.

В форме The Palace Guard
Позволю себе небольшое отступление: Терри Рея в городе считали очень крутым рок-ударником. Параллельно с The Plunkers он участвовал в популярной группе The Palace Guard. А ещё в The Yellow Payges – другом лос-анджелесском рок-коллективе. Они играли куда более агрессивную и тяжёлую (по тем временам) музыку, нежели The Plunkers. Стиль The Yellow Payges можно характеризовать как гаражный рок и прото-хард. Довольно крутая группа! В The Yellow Payges играли старые знакомые Терри. Когда-то они вместе начинали как сёрф-роковая группа The Drift Tones (ещё до The Plunkers и The Palace Guard). Терри задержится в “Жёлтых страницах” недолго, хотя и успел записать с ними одну пластинку-сорокапятку.
В общем, можно сказать, что The Plunkers не были его основной группой, а были просто одной из.

Продюсером The Plunkers стал великий Джон Мараскалько (John Marascalco). Автор множества популярных рок-н-роллов 50-х, чьи песни пели Литл Ричард, Фэтс Домино и даже сам Король (Элвис Пресли). В 60-е года он переключился на продюсерскую деятельность, предпочитая работать с коллективами, игравшими в стилях ду-вопп и сёрф-рок.

Гитарист Джон Андерсон, после ухода из Eddie & The Showmen, но до появления The Plunkers, некоторое время играл в сёрф-роковой команде The Clee-Shays. Они были подопечными Мараскалько.

Когда Андерсон основал новую группу, Мараскалько, по знакомству, взял и их под крыло. Хотя, The Plunkers не играли ни сёрф, ни ду-вопп. Как я уже говорил, их ориентиром была популярная британская музыка. Всякие там The Rolling Stones и The Beatles!

Единственная пластинка The Plunkers вышла в апреле 1966-го года на голливудской фирме грамзаписи HBR. Расшифровывается как Hanna-Barbera Records. Дочернее предприятие мультипликаторов Уильяма Ханна и Джозефа Барбера (помните Тома и Джерри, Флинстоунов и Скуби-Ду?), которое занималось музыкой.

На эту маленькую пластинку-сорокапятку вошли песни Стерлинга Сторма “Night Time Love” и “Hippy Lippy Goosey”.

“Night Time Love” сделана в позитивной поп-манере со звенящей гитарой. Звучит приятно. Самое интересное начинается после середины песни. Эти странные звуки! Тут вам и какой-то духовой инструмент вроде флейты, обработанный неким звуковым спецэффектом. И пассаж, какой-то клавишный инструмент вроде электрооргана. И перевёрнутая задом наперёд запись электрогитары. В общем, сделано интересно!

“Hippy Lippy Goosey” сильно отличается от “Night Time Love” по стилю. Это натуральный блюз-рок. Похоже на ранних The Rolling Stones, а через них – на весь чёрный американский ритм-н-блюз. Название песни можно перевести как “Хипповая и болтливая лентяйка”. В общем, посвящение какой-то чувихе.

Неплохо, но если следить за модой, как-то слегка отстало для 1966-го года. Тогда уже в американской музыке и обществе начали набирать силу тенденции, которые можно обобщить словом “психоделические”. Полным цветом всё это расцвело спустя год – в 1967-м. За ним последовал не менее психоделический 1968-й.
К тому времени ребята из The Plunkers успеют уйти от Джона Мараскалько и Hanna-Barbera Records. А ещё, они сменили название на Space. Среди хипповой молодёжи стало не модно “глушить горькую”. Стало модно курить траву, принимать кислоту, есть колёса и “улетать в космос”.

Плакат фильма
К тому же, летом 68-го космическую тематику дополнительно популяризировал фантастический фильм “Космическая одиссея 2001 года” (2001: A Space Odyssey), режиссера Стэнли Кубрика.

Но вернёмся к The Plunkers, которые теперь назывались Space. Их новыми продюсерами стали Майк Голдберг (Mike Goldberg) и Стью Эйзен (Stu Eisen). Они известны работой с лос-анджелесскими фолк-психоделистами из группы Kaleidoscope.

Малоинтересный факт (но приведу его здесь): продюсирование музыки не было основным источником дохода мистера Эйзена. Он занимался торговлей ЛСД (наркотик ~ с 1966-го года). Был этаким Аузли Стэнли местного разлива!

Голдберг и Эйзен выбили своим подопечным контракт с фирмой грамзаписи Crazy Horse (дочернее отделение Capitol Records) на выпуск пластинки.

В октябре 1968-го года вышел сингл Space. Он содержал песни Jack In The Box и Radio Song.
“Джек-попрыгунчик” – сочинение Стерлинга Сторма. Хороший образчик “детской” поп-психоделии. Очень по-британски! Если вы понимаете, о чём я… Это песенка об игрушке, выпрыгивающей из коробки, об этом “чёртике из табакерки”…

“Песня для радио” написана Стерлингом Стормом в соавторстве с неким Бобом Пирманом (Bob Pierman), членом группы не являвшимся. Есть у меня теория, что на самом деле это Боб Фельдман (Bob Feldman) – любитель псевдонимов, продюсер, музыкант, композитор и знакомый наших героев (например, впоследствии он посотрудничает с экс-ударником Space – Терри Рейем в Strawberry SAC). Но это только теория!

“Radio Song” – это сонно-медитативная софт-психоделия. Недурно. Но хотелось бы ожидать от Space чего-то и более психоделичного. Эх, с таким продюсером группа, а всего лишь софт-психоделию играют! В смысле, всего лишь софт.

Вырезка из LA Free Press
На самом деле, конечно, Space играли куда более психоделичекую и тяжёлую музыку, замешанную на блюзе. Вероятно, фирма грамзаписи выбрала для пластинки самые коммерческие-попсовые вещи из репертуара группы. Реальный саунд Space демонстрирует живая запись группы, сделанная в 1969-м году на их концерте в лос-анджелесском клубе-театре Храм радуги (Temple Of The Rainbow). Качество записи удручающее, но уж, какое есть.

Ещё один малоинтересный факт: в 1969-м спейсовскую “Jack In The Box” перепела южноафриканская поп-певица Хилари (Хилари Арчибальд) для бисайда одного из своих синглов.

На этом история американских Space заканчивается.

Но не заканчивается история Стерлинга Сторма, Джона Андерсона и Эрика Гиза! Хотя, на время их пути разошлись... Space распались в 1970-м году. Но в середине 70-х годов, они решат снова поиграть музыку вместе. Правда, уже без Терри Рейа, но с другими людьми.

Сначала они будут называться The Mysterious People. Но ближе к концу десятилетия сменят название на Humans. В 80-е “Люди” заиграют пост-панк и нью-вейв, запишут несколько пластинок, станут довольно популярны и войдут историю музыки, как хоть и недолговечный, но яркий коллектив.


Терри за работой
Что касается Терри Рея – дальнейшая его карьера выглядит не менее достойно. Как я уже говорил, он был востребованным лос-анджелесским ударником и сессионным музыкантом. Потому, поучаствует во множестве муз. проектах. Психоделические Strawberry SAC (фэйковые Strawberry Alarm Clock) и Sweet Wine во второй половине 60-х. Кислотные хард-рокеры Blue Cheer и группа Jamme в начале 70-х. Глэм-роковые Hollywood Stars во второй половине 70-х. Потом The Flamin’ Groovies и Sparks. И это далеко не весь список!

понедельник, 11 ноября 2019 г.

Безальбомные герои - First Crow To The Moon




За свою недолгую историю этот коллектив успел сменить несколько названий, а про их историю бытует несколько заблуждений. Даром, что коллектив малоизвестный!

а) На самом деле, группа называлась First Crew To The Moon (Первая команда на Луне). Название First Crow To The Moon родилось из-за типографской ошибки, допущенной при печати их пластинки.
б) Нью-йоркский музыкант Крис Стейн (будущий основатель Blondie) играл в этой группе на гитаре.
в) Они выступали с The Velvet Underground.

Из высказываний Аллена Миллера (барабанщика группы), найденных в Сети, можно узнать, что:
а) “Группа ДЕЙСТВИТЕЛЬНО называлась First Crow To The Moon!”
б) “Он (Крис Стейн) был нашим приятелем, тусовался с нами и ходил на наши репетиции. Но членом группы никогда не был.”
в) “Группа не давала совместных концертов с The Velvet Underground. Зато, мы выступали на разогреве у The Vagrants и The Lovin’ Spoonful.”

Что ж, попробую рассказать вам их историю, учитывая эти сведения…

Первоначально группа называлась The Back Door Men (или же The Backdoormen). Своё название музыканты взяли в честь песни из репертуара темнокожего блюзмена Хаулина Вульфа.
Группа собралась в 1965-м году и базировалась в Бруклине – приморском районе города Нью-Йорк. Молодые музыканты из The Back Door Men учились в старшей школе и играли так называемый “гаражный рок”. Дилетантская версия мажорного американского рок-н-ролла, приправленная влиянием из-за океана – музыкой популярных британских групп.

Лидером The Back Door Men был Джерри Миллштейн, игравший на электрооргане Фарфиза и певший.

Первой профессиональной работой The Back Door Men стало участие в записи сингла малоизвестной поп-певички Аланы Шор (Alana Shor). Они выступили в качестве её аккомпанирующего состава.

Джерри Миллштейн также является автором песен, которые исполнила Алана. Что за птица эта Алана, я не знаю. Но понятно, что её пластинка не имела большого тиража, и не принёсла ей известности. Других записей Аланы Шор я не нашёл. Очевидно, что после записи пластинки пути Аланы и музыкантов быстро разошлись.

Во второй половине 60-х годов в США грянула психоделия. И она не обошла стороной наших героев. Или это они не обошли её стороной... Соответствующим образом эволюционировало звучание группы и тематика их песен. Теперь они играли психоделический рок.
Произошли, также, кадровые изменения. Поменялась ритм-секция (басист и ударник). А ещё, поменялось название группы.
The Back Door Men звучало несколько старомодно и нехиппово. А вы ведь помните, какие заковыристые имена брали себе американских музыканты-хиппи?

Наши герои придумали название не хуже - First Crow To The Moon (Первая ворона на Луне).

Это явно не ворона
Визионерское имя, вполне отражающее дух эпохи. Оно, как бы, предвосхищает полёт Апполона-11.
До того дня, когда нога человека впервые ступит на поверхность спутника Земли, оставалась ещё пара лет. Но подготовка к этому событию шла вовсю. США и СССР участвовали в так называемой лунной гонке. Кто первый высадит человека на Луну? Вот в чём вопрос!
Мечты о космосе, стремление к звёздам, покорение далёких планет, поиск внеземного разума... Научная фантастика, “космическая” музыка, кинематограф, комиксы, картины, плакаты – тоже “работали на NASA”!
Вот только, что вороны забыли на Луне, и где “летали” музыканты First Crow To The Moon со своими психоделическими песнями? Это уже другой вопрос…

Состав группы First Crow To The Moon был такой:

1) Джерри Миллштейн (Jerry Millstein) – вокал, клавишные.
2) Алан Эвик (Alan Avick) – соло-гитара.
3) Стюарт Голдштейн (Stuart Goldstein) – ритм-гитара.
4) Эдди Гринберг (Eddie Greenberg) – бас-гитара.
5) Аллен Миллер (Allen Miller) – барабаны, вокал.

Итак, это был квинтет (группа из пяти человек).
Вспоминает Аллен Миллер: Ранее я играл в бруклинской группе The Outsiders. Мы участвовали в Битве групп на Всемирной выставке (прошедшей осенью 1965-го года) с судейской комиссией из Гая Ломбардо, Каунта Бейс и президента благотворительной организации полиции Нью-Йорка. Миллштейн, Эвик и Голд(штейн) играли в конкурирующей команде – The Backdoormen.

Ребята из группы, до этого игравшие в The Back Door Men (Миллштейн, Голдштейн и Эвик), были примерно на год старше новобранцев Гринберга и Миллера (которым в 1967-м было по 17 лет).
По фамилиям музыкантов можно догадаться, что не менее половины состава First Crow To The Moon - евреи. Группа базировалась во Флэтбуше. Эта часть Бруклина тогда считалась еврейским кварталом. А еврей в США – это не только национальность, но ещё и вероисповедание (ортодоксальный иудей).

Дебби Харри и Крис Стейн
Будущий основатель Blondie и друг наших героев – Крис Стейн, упомянутый в начале, тоже был бруклинским евреем. Стейн играл на гитаре в другой местной группе. Она называлась The Bootleggers. “Бутлегеры” возникли из осколков коллектива The Morticians (где Крис играл ещё раньше).

Вероятно, именно The Bootleggers, а не First Crow To The Moon, играли на разогреве у The Velvet Underground в клубе Гимназия (The Gymnasium) весной 1967-го.

Путаница с First Crow To The Moon и The Bootleggers возникла из-за того, что они были дружественными коллективами.
К тому же гитарист “Ворон” - Алан Эвик, принял участие в нескольких выступлениях “Бутлегеров”/”Самогонщиков”.
 


Вернёмся к First Crow To The Moon:

В июне 1967-го группа отправляется на некую звукозаписывающую студию, где музыканты фиксируют на плёнку 4 песни, сочинённые Джерри Миллштейном. Это будут “The Sun Lights Up The Shadows Of Your Mind, “Spend Your Life, “We Walk The Rain и “Still Love You.

Аллен Миллер: “Мы записали все четыре композиции за один день, всего за одну сессию, длившуюся порядка 13 часов. В то время 100 $ за час – были очень большие деньги. Поэтому наши менеджеры (Эл Вуд и Джун Бреженов) хотели, чтобы мы прибыли в студию как можно раньше и записали как можно больше материала.”

Из этой реплики нам становятся известны имена менеджеров First Crow To The Moon. Это некто Эл Вуд (Al Wood) и Джун Бреженов (June Brezenoff). Джун – это женское имя, так что одним из их менеджеров была девушка.

Аллен Миллер: “После сеанса звукозаписи мы встретились с Доком Помусом и Моррисом Леви (главой Roulette Records), чтобы подписать контракт.”

Док Помус
Итак, First Crow To The Moon стали артистами нью-йоркского лейбла Roulette Records, а их поручителем оказался сам Док Помус (известный автор рок-н-роллов и блюзов, сочинявший песни, например, для Элвиса, Бадди Холли и Чабби Чекера).
Надо ли упоминать, что и Моррис Леви и Док Помус (настоящее имя – Джером Фельдер) были евреями?! Не подумайте, что я антисемит! Просто, в этой истории: “Евреи, евреи, кругом одни евреи…”

Расскажу немного о Roulette Records… “Рулетка” была довольно старой фирмой грамзаписи, и специализировалась на джазовой музыке. Их история началась в середине 50-х годов.
Думаю, читателям будет небезынтересен тот факт, что Roulette Records крышевалась членами итальянской мафии, и использовалась ими как один из каналов для отмывания денег. Так что, руководитель этого лейбла (Моррис Леви) – тот ещё мутный тип!

Моррис Леви
Но, надо воздать ему должное: мистер Леви не был пуристом.
Многим старожилам музыкального бизнеса не нравился ажиотаж вокруг наркотиков и хиппи. Поэтому они с порога гнали всяких там волосатых хиппарей с их непонятной музыкой.

Чего нельзя сказать о Моррисе Леви! Его Roulette Records шли в ногу со временем.
В их каталоге можно найти целую плеяду андеграундных коллективов, игравших психоделический рок. The Third Bardo, The Southbound Freeway, The Fallen Angels, Charisma, The Choir, The One Eyed Jacks, The Vacant Lot, Little Bits Of Sound... Это ещё неполный список!
Да, эти коллективы (в коммерческом плане) не были тяжеловозами лейбла и не несли золотые яйца. Ни одна психоделическая команда с Roulette Records не стала суперизвестной.
Исключение составляет, разве что Tommy James & The Shondells. Но они, подобно The Beatles, заиграли психоделию, уже будучи звёздами…

Как заявляет Аллен Миллер, такое соседство не пошло на пользу его группе: “Видимо, мы выбрали не самое подходящее время, чтобы присоединиться к Roulette Records… Все силы лейбла были брошены на раскрутку новых записей Tommy James & The Shondells. Первая ворона и I Think Were Alone Now не могли летать вместе. Наша пластинка не получила должной поддержки. Поэтому, я до сих пор не могу слушать Томми Джеймса!”



Пластинка-сорокапятка First Crow To The Moon с песнями “The Sun Lights Up The Shadows Of Your Mind” и “Spend Your Life” вышла в октябре 1967-го, и… Была проигнорирована общественностью.

К сожалению, после этого история группы трагично закончилась. У гитариста First Crow To The Moon Алана Эвика обнаружили лейкемию (рак крови). В январе 1968-го он скончался. Алану не было и 20 лет. Группа была деморализована и распалась.

Поскольку, выпуск дебютной пластинки коллектива не дал никаких особых результатов, а группа уже прекратила своё существование, лейбл Roulette Records не стал выпускать их второй сингл (куда могли войти песни “We Walk The Rain” и “Still Love You”). Творческое наследие First Crow To The Moon было предано продолжительному забвению.

Разве что, в конце 70-х годов, песенка “Spend Your Life” (бисайд их сингла) попадёт на пластинку-сборник “Billy Presents The Psychedelic Unknowns Vol.3”. Но, эта пластинка была бутлегом (незаконным изданием) и вышла маленьким тиражом.

В 1992-м году, произойдёт более полное переиздание записей First Crow To The Moon. Стараниями фирмы Sundazed Music вышел CD-диск “Psychedelic Microdots 3: My Rainbow Life”. На этот чудесный сборник психоделических раритетов попали аж 3 композиции First Crow To The Moon (обе стороны их сингла и ранее неизданная песня “We Walk The Rain”).
Увы, туда не попала их Still Love You! Она остаётся неизданной по сей день. Но, всё равно, Sundazed Music – честь и хвала!