понедельник, 13 мая 2013 г.

Ill Wind - Flashes (1968)


Так уж сложилось в 60-е, что не все коллективы в силу ряда причин, вопреки своим талантам, добивались крупного успеха и выпускали более одного альбома. Эпоха цветов, развивалась подобно (вот, тавтология) этим же самым цветам, каждый год, рождая новые прекрасные соцветия, столь же быстро увядающие, как и появляющиеся. И не все “цветы” шестидесятых оказались “многолетними растениями”. Об одном из таких “цветков” и пойдет речь. Бостонская группа Ill Wind и их единственный альбом “Flashes”.

Прекрасная работа, добавляющая еще один яркий штрих к картине 1968-го года. Сильный тандем вокалистов, поддерживаемый не менее сильным тандемом гитаристов. У этого альбома – нет слабых мест, но лично мне (в угоду сверхсубъективности) хочется выделить: атмосферный психоделический трек “Dark World”, уводящий нас в темными тропами вслед за завораживающим голосом вокалистки в глубину одинокого подсознания, динамичная “People Of The Night” и философская “Full Cycle”, отлично раскрывающие способность группы играть не только трехминутные “хитовые” песенки, ну и прекрасное исполнение фолк-роковой классики “High Flying Bird” авторства Билли Эд Виллера (американского поэта-песенника и музыканта, написавшего ее еще в 1964 г.).

Наибольшую ассоциацию творчество группы вызывает, конечно же, с Jefferson Airplane. Возможно это из-за двухгендерного вокального состава (здесь, как и в JA, поют и мужчина и женщина), этакое голосовое “инь и янь”, возможно из-за наличия одной и той же песни в репертуаре (High Flying Bird) и схожей технике гитаристов. Несмотря на географическое положение, звучание этой команды вполне можно причислить к пресловутому “калифорнийскому саунду”. Что-то объединяющее в этом определенно есть…

Истоки коллектива уходят к 1965-му году, когда ученик Массачусетского Технологического Института (Massachusetts Institute of Technology или же, сокращенно - MIT) биофизик Кен Франкел (Ken Frankel) познакомился с математиком Кэри Мэнном (Carey Mann). Дело было в Кембридже (штат Массачусетс – не путать с одноименным английским городком). Кен, к своим 23-м, уже много лет занимался музыкой полупрофессионально, играя на всяких струнных инструментах (типа гитары, банджо и мандолины) в различных фолк и рок-коллективах. Судьба успела помотать его и в Лос-Анджелес, и в Сан-Франциско, где он проникся контр-культурными идеями своего поколения и вел знакомство с такими музыкальными чуваками как Джерри Гарсия (из Grateful Dead), Роберт Хантер (психоделический поэт, позднее сотрудничавший с теми же Grateful Dead), Ричард Грин (фолк и кантри-скрипач из Лос-Анджелеса), Сэнди Ротман и Рик Шаб (известные калифорнийские фолкеры). Кэри тоже не был новичком в музыке и имел опыт игры на фортепиано в джаз-бэнде.

Кен и Кэри решают замутить совместный фолк-рок-проект. Вооружившись гитарой (Кен) и басом (Кэри), ребята приглашают вокалистку Джуди Брэдбери (Judy Bradbury) и барабанщика Норма Гэна (Norm Gan), также студентов MIT. В этом составе они приступают к репетициям и написанию песен собственного сочинения. Выбрав себе нескромное название The Prophets, “Пророки” начинают играть по клубам, но не становятся сильно востребованы на тот момент, уж слишком хиппово и нестандартно (для, все еще, по большей части рок-н-ролльного, 65-го) выглядели музыканты. Тем более что вместо проверенных и зажигательных рок-стандартов и классических хитов, сет-лист группы состоял преимущественно из оригинального материала. Возможно поэтому, а возможно и по причине творческих разногласий, Норм Гэн (которому, все же был ближе джаз, чем фолк-рок) покидает состав не продержавшись там и года. Остальные участники группы подали объявление в местной газете о поисках барабанщика. На объявление откликнулся Дэйв Кинсмэн (Dave Kinsman) и после первого же прослушивания, стало ясно, что он идеально подходит группе как по духу, так и по стилю игры. Также, к ним вскоре присоединяется Ричард “Звонарь“ Григгс (Richard “Zvonar” Griggs), образовав с Кеном мощный гитарный тандем.

Теперь, когда группа была полностью укомплектована, можно было начать хоть собственный Крестовый Поход, хоть второе Завоевание Америки. Но тут встал вопрос (точнее, проблема, и надо сказать среди групп распространенная) с названием, так как то, которое они уже имели, было довольно растиражировано, иными словами, существовало еще несколько групп с подобным. Видно в штатах тогда много кто хотел чего “напророчить” и считал себя “голосом поколения”… Не желая затеряться в серой массе доморощенных “рок-мессий”, коллектив срочно переименовывается в Ill Wind (по названию одной из своих песен).

К тому же на дворе был уже 1966-й год и музыкальные вкусы слушающей аудитории изменились и, притом так, что Ill Wind со своим оригинальным и психоделичным творчеством в них очень даже вписывались. Ill Wind начинает обрастать, пусть и небольшой, но от этого не менее приятной “прослойкой” поклонников и активно выступает по кембриджским и бостонским клубам, на радость своим фэнам, тусовщикам и просто любителям хорошей музыки. Теплый прием слушателей и регулярные выступления вселяет в музыкантов некоторую надежду на успех, а также веру в собственные силы, так, что они даже подумывают зафиксировать свое творчество на пленке.

Но, не смотря на все достижения, вокалистка Джуди Брэдбери внезапно решает покинуть коллектив. Это было связанно в первую очередь с ее проблемами на учебе во все том же MIT. Музыкальная деятельность отнимала слишком много времени, в среднем группа по два раза репетировала и два раза выступала за неделю. Не желая вылететь из института, она делает выбор в пользу учебы и последующей карьеры.

Конни Деванни
Музыканты, хоть и расстроенные потерей уже полюбившейся и талантливой певицы, все же не теряются и, не желая изменять формату “женский + мужской вокал”, объявляют прослушивание с целью найти себе новую достойную вокалистку. На эту роль пробовались многие талантливые девушки, но выбор группы остановился на Конни Деванни (Conny Devanney), певшей до этого в различных местных фолк-коллективах средней руки. Теперь, когда состав Ill Wind, наконец, снова стабилизировался (Кен Франкел – лидер-гитара и вокал, Кэри Мэнн – бас и вокал, Конни Деванни – вокал, Ричард Григгс – ритм-гитара и вокал, Дэйв Кинсмэн - ударные), “Злые Ветра” могли вернуться к активной деятельности. Также, группа, наконец, записывает в Бостоне четыре демки (“Ill Wind”, “All Over Love Is One”, “I Can See You” и “I Tell You I Know”) на небольшой домашней студии у своего знакомого - Терри Хэнли (Terry Hanley).

Тем временем, 1966-й подходит к концу и наступает 1967-й.
Для достижения лучшего звучания на концертах, бэнд обзаводится собственным звукорежиссером, которым стал Том Франкел (Tom Frankel) – брат Кена и соавтор некоторых новых песен Ill Wind. Помимо прочего, как у всякого уважающего себя гастролирующего коллектива, у них появился роуди - Ричард Ауллетт (Richard Oullette), за свой лихой стиль езды, прозванный “Птицей”. Группа, со своей музыкой и командой, отправляется бороздить просторы Америки, двигаясь от родного Массачусетса на запад. Среди прочего, выступает в самых известных “наркопритонах” (шучу: в клубах!), в “Бостонском чаепитии” (The Boston Tea Party) и, в конце концов, в Филморе (Fillmore Auditorium) и Авалоне (Avalon Ballroom) в Сан-Франциско. Гастроли по Западному Побережью проходили живо и весело, марихуана выкуривалась стогами. 

Группа, желая получить серьезный контракт с фирмой звукозаписи, решает подготовить еще несколько демо. В этом им помогает Дик Вайссман (Dick Weissman) с которым они познакомились во Фриско (сокращение от Сан-Франциско, если что). Дик, бывший в начале шестидесятых членом фолк-трио The Journeymen, куда помимо него входили Джон Филлипс (более известный по The Mamas & The Papas) и Скотт МакКензи (помните песню “San Francisco (Be Sure To Wear Some Flowers In Your Hair)” - это он поет), а теперь решивший заняться продюсерской деятельностью, привозит группу в Нью-Йорк. Там, летом 67-го, на студии Capitol Records они записывают еще несколько песен. Однако сами Capitol Records остались недовольны получившимися записями и, желая издавать более “коммерческий материал”, контракта группе так и не предложили. Группа, несколько расстроенная отказом, пускается в очередные гастроли.

К счастью к началу 68-го, возможность записать полноценный альбом Ill Wind все же нашли. Музыканты отнесли свои демо-записи маститому (и темнокожему, простите за расистское уточнение) продюсеру Тому Уилсону (Tom Wilson), раннее работавшему с различными, как успешными (вроде Боба Дилана, Саймона и Гарфанкела), так и андеграундными (вроде The Velvet Underground и The Mothers Of Invention) исполнителями и коллективами. Демки его впечатлили, и он подписал их в свое агентство Rasputin (ну и название, аля рус), обеспечил им контракт с ABC Records и согласился записать в своей Mayfair Studios, находящейся в Нью-Йорке.

После того, как весь февраль 1968-го группа провела (по 6 часов в день, 5 дней в неделю) в работе над альбомом, он наконец-то был закончен. Надо сказать, что группа осталась недовольна получившейся записью, так как надеялась на более тщательное продюсирование, Уилсон же наоборот предоставил им (и звукорежиссерам Гарри Ямарку и Гэри Келграну) в студии полную свободу действий (мол, вот студия, пишитесь ребята, как хотите, и хуй с вами!) и вмешивался в процесс создания альбома – по минимуму (то есть, вообще старался не вмешиваться). Отчасти, недовольство группы можно также объяснить тем, что Кэри (бывший, помимо прочего, еще и вокалистом) умудрился (в принципе, зимы в Нью-Йорке довольно холодные, так, что это не очень удивительно) сильно простыть во время записи альбома и значительную часть своих партий спел и сыграл больным. Но времени на перезапись им не дали.

Группа вновь принимается за дальнейшее концертирование по Штатам и делит сцену (что еще раз подтверждает ее неслабую популярность) с такими американскими и британскими звездами как Ван Моррисон, Митч Райдер, The Who, Fleetwood Mac, The Byrds и Moby Grape.
Особенно музыкантам запомнились совместное выступление с известными дебоширами The Who.
Ричард Григгс вспоминает: “Это было жестко! Совершенно очевидно, что во время концерта Джон Энтвисл и Кит Мун были в жопу пьяны. А Кит в конце своего выступления так увлекся дестроем на сцене, что начал кидаться кусками своей установки в зрителей, а те в ярости стали пытаться взобраться на сцену. Уже сваливая со сцены, Кит, непонятно зачем, по пути в гримерку разбил окно и сильно порезал руку.”

На пике своей карьеры группа дает серию бесплатных концертов в парке Кембриджа, на радость простым и не обремененным финансами слушателям и просто зевакам.
Также, небольшими тиражами были выпущены два сингла группы (Dark World/Walkin' And Singin и High Flying Bird/Dark World) из готовящегося к выпуску альбома.

Но ABC Records по непонятным причинам тянула с выпуском LP-шки. Не знаю, как это смешно ни звучит, возможно, об альбоме просто забыли, а потом – второпях пустили в тираж. Так или иначе, долгожданный дебютник Ill Wind, названный Flashes (по названию своей песни, правда, в него не вошедшей. Ох, и любили они называть “что-то” по названию своих песен) был выпущен только в июне 68-го (ABCS-641). 

И тут их (как группу, так и фирму) постигла настоящая катастрофа. Весь немаленький первый тираж (аж 10000 пластинок) оказался бракованным (трек High Flying Bird обрывался раньше времени), к тому же с плохой полиграфией (фото группы на развороте конверта получилось настолько темным, так что было невозможно разобрать, кто есть кто). Второй тираж (куда более скромный, всего 2500 копий) уже не имел этих дефектов. Но “поезд уже ушел” и право же, не стоит, напоминать, с каким звуком уходит поезд?!

Несмотря на весь этот трэш с пластинками и вполне закономерное недовольство музыкантов случившимся, благодаря хорошей концертной репутации и общей популярности группы, альбом получил положительные отзывы в прессе и даже кое-как расходился в плане продаж.

Группа выступает в поддержку с горем пополам выпушенного альбома, концерт-презентация проходит в “Бостонском чаепитии” а после, еще одна презентация в штате Мэн. Также некоторые участники группы (а именно Кен, Кэри и Дэйв) получили интересный музыкальный опыт, отыграв три концерта, во все том же Бостоне, в качестве аккомпанирующего состава ветерану рок-н-ролла Чаку Берри.

Однако золотой период группы к тому моменту уже подходил к концу. Один из основателей коллектива Кэри Мэнн объявил о своем решении оставить музыку и уйти из коллектива. Группа заменяет его басистом Майклом Уолшем (Michael Walsh), с которым и продолжает играть дальше.

У музыкантов скопилось достаточное количество оборудования, так что они смогли записать еще несколько демо в новом составе прямо в подвале общежития, где жили.

В жизни лидер-гитариста группы Кена Франкела происходит радостное событие, а именно он бракосочетается со своей старой подругой и бывшей вокалисткой Ill Wind - Джуди Брэдбери. Мир тесен, так сказать…
Но, как и любая история – и эта подходит к концу…

Отыграв с Ill Wind еще несколько выступлений, Кен покидает группу и по совету своего друга Джерри Гарсии, перебирается с женой на постоянное жительство в Калифорнию.
Оставшись без лидера и автора большинства материала, группа еще некоторое время кое-как держится, но вначале 1970-го окончательно распадается.

Ну, что сказать, “Вспышка” - светила ярко, но не долго. Нам осталась ее музыка, шанс прикоснутся к той прекрасной эпохе, когда она была написана и, получить себе свой маленький кусочек шестидесятых…

Треклист альбома такой:

Walkin' And Singin' (T.Frankel)
People Of The Night (K.Frankel-T.Frankel)
Little Man (K.Frankel-T.Frankel)
Dark World (K.Frankel-T.Frankel)
L.A.P.D. (R.Griggs)
High Flying Bird (Billy Ed Wheeler)
Hung Up Chick (K.Frankel-T.Frankel)
Sleep (K.Frankel)
Full Cycle (K.Frankel-T.Frankel)

среда, 1 мая 2013 г.

The Magic Mixture - This Is The Magic Mixture (1968)


Ну, а после, калифорнийского психоделического “мейнстрима” 67-го, не жахнуть ли нам по лондонскому андеграунду 68-го?!
Представляем вам группу The Magic Mixture и ее единственный альбом. Бодренькая такая работа, немного отдает модятинкой (в смысле вполне в духе музыки “мод” движения), довольно характерная британская музыка второй половины 60-х. Конечно – это не первый эшелон, но работа более чем достойная. Итак:

Мэл, Терри и Саймон в 67-м
История коллектива уходит в веселые школярские времена, когда двое друзей-учеников лондонской школы: Мэл (фамилия-то, какая) Хакер (Mel Hacker) и Терри Томас (Terry Thomas) обнаружили в себе музыкальные способности. Освоив бас-гитару и электруху (бас – Терри, а Мэл, соответственно - гитару) а также вокал (оба), дабы талант не пропадал зря – решают сколотить бойз-бэнд. Так, начиная с 1962-го года, приятели играют в различных “пионерских” коллективах на всяких школьных вечеринках и тусах. Группы эти зачастую (очень зачастую) меняли названия и составы (перечислять их все я здесь не буду), и вся эта кипучая музыкальная самодеятельность, была не более чем, как просто приятным времяпрепровождением после (а иногда и вместо) учебы.

Но вот, уже, школа благополучно остается позади, а на дворе 1967 год… Попав прямиком из школы в кипучий мир британского психоделического андеграунда, ребята, не будь дураками, решают подойти к делу более серьезно и даже подают объявление в газету Melody Marker о поиске барабанщика. На объявление откликнулся Саймон Кирк (Simon Kirke).

Рекламный лист Maton’s Magic Mixture
Мел и Терри придумывает звучное название (вполне в духе 60-х) Maton’s Magic Mixture (“Волшебная микстура Мэтона”), в честь шутки про своего старого одноклассника Джона Мэтона (John Maton), который в школе развлекался тем, что химичил в лаборатории (хорошо хоть – только там). Группа продолжила играть в различных колледжах и на танцульках, но теперь, иной раз – не бесплатно (баксов 18 примерно, стоило заказать выступление Maton’s Magic Mixture, как написано на их рекламном листе тех времен).

Под влиянием таких команд как Cream, The Jimi Hendrix Experience, The Kinks, Терри Томас переходит к написанию собственных песен, в подобном стиле. Саймон Кирк недолго задержался в группе и вскоре ушел, и за барабанную установку сел Клифф “Фифи” Рейтер (Cliff “Fifi” Reuter).

 Также к ребятам присоединился Стэн Кертис (Stan Curtis) в качестве клавишника. Приобретя в рассрочку для нового клавишника чудовищно дорогую новую модель электрооргана Hammond M102, группа, сократив название до The Magic Mixture, продолжает свою концертную деятельность. 

Терри, Мэл, Стэн и Джек в студии
Спустя некоторое время, Клифф Рейтер сваливает из группы (эх, текучка кадров у них была в плане барабанщиков) и на его место находят нового ударника Джека Коллинза (Jack Collins). На самом деле это был никакой не Джек Коллинз, а Джек МакКаллак (Jack McCulloch), участник шотландской психоделической команды One In A Million, взявший псевдоним, чтобы не создавать музыкантам проблем со своим лейблом (по условиям своего контракта он не мог официально участвовать в других коллективах).

Группа подписывает контракт с John Edwards Agency, но вскоре ею заинтересовывается другой лейбл Saga Records и предлагает им контракт – 1210$ за запись 12 песен. Лейбл этот специализировался на выпуске бюджетных изданий классической музыки, но решил “попробовать свои силы” на поп-роковом поприще. И для этого им требовался какой-нибудь модно-молодежный психоделический коллектив. Группа решает воспользоваться этим шансом и после расторжения контракта с Джоном Эдвардсом (прошедшим надо сказать, не без судебных тяжб), 26-го июля приступает к сессиям звукозаписи на студии Saga Records.

Однако, как выяснилось на месте, студией это было назвать сложно (если только в кавычках). “Студия” представляла собой подвальное помещение в доме, расположенном близ парковой зоне Лондона. Дом принадлежал хозяину Saga Records Марселю Родду (Marcel Rodd). Оборудование было минимальным, похоже, его привезли сюда на время, специально для записи группы. На аппаратуре стояли настораживающие надписи “Собственность Би-Би-Си”, да и сами инженеры, производили впечатление сотрудников радиостанции, решивших подхалтурить со своим рабочим аппаратом. Писалось все на некий самопальный двухдорожечный агрегат. Поэтому группа записывалась по принципу – музыка на один трек, потом вокал на другой. Никакого продюсирования и работы со звуком – толком и не было. Записали, можно, сказать, как есть.

Ближе к концу дня, альбом был практически полностью готов, но включал в себя, только 11 песен, а группа подписала контракт на то, что предоставит фирме 12. Не долго думая, Терри решает записать свою песню-прикол написанную на сленге лондонских кокни, еще в школьные времена. Эта стебная композиция “Motorbike Song” - едва ли не самый живой и интересный (на мой субъективный взгляд) момент на альбоме.

Вырезка из Record Mirror
Итак, альбом “This Is The Magic Mixture” вышел 14 сентября 1968 года на лейбле Saga Records (STFID 2125). Хотя синглов в поддержку альбома не выпускалось, лейбл заказал статью о нем в муз. газете Record Mirror.

В поддержку LP-шки, музыканты начинают активно концентировать по клубам Лондона и его окрестностей, и играют на разогреве у таких команд как Pink Floyd, Traffic, Chicken Shack и Smile (позднее ставших небезызвестными Queen). Примечательно, что на концертах группа исполняла не только свой собственный материал, но и несколько каверов, например песни друга группы и брата ударника Джека МакКаллака – юного гитариста-вундеркинда Джимми Маккалака (Jimmy McCulloch) (игравшего в другом британском бэнде - Thunderclap Newman, а позднее – прославившегося в Wings Пола МакКартни) а также кавер на “Set The Controls For The Heart Of The Sun” (сами знаете, кого).

Рекламная агитка Saga Records
Хотя альбом получил вполне положительную критику в прессе, а песню Moonbeams с него не раз крутили на “Первом Радио” (BBC Radio One), продажи были не велики.

На следующий год (25-го февраля 1969-го) Saga Records решает разорвать свой контракт с группой. Лишившись поддержки лейбла коллектив начинает постепенно разваливаться, так и не добившись значительного успеха. Одно время у бэнда, даже был шанс выступить на эпичном музыкальном фестивале Isle Of Wight, проходившем на острове Уайт и бывшим, по-сути, английским ответом Вудстоку. Но музыканты, по каким-то причинам, благополучно проебывают эту возможность… 

Джек МакКаллак покидает The Magic Mixture, чтобы помочь младшему брату и его группе Thunderclap Newman в их туре. На его “проклятое” место барабанщика возвращается Клифф “Фифи” Рейтер, уже игравший в группе годом ранее. 

Афиша Pleasent Street
Поиграв еще некоторое время под новым названием Pleasant Street, и даже записав несколько демо-треков (эти демо, были каверами на композиции групп Traffic, Spirit и Blood Sweat & Tears) на студии Regent Sound в Дании (где в начале десятилетия писали свой первый альбом The Rolling Stones), Терри и Стэн все же решают “прекратить насиловать труп” и объявляют о расформировании коллектива и образовании (уже без Мэла) новой группы Ax.
Такая вот история.

Треклист альбома такой:

(I'm So) Sad (T.Thomas)
Urge To Leave (T.Thomas)
You (T.Thomas)
Slowly The Day (T.Thomas)
New Man (T.Thomas)
Living On A Hill (T.Thomas)
It's Alright By Me (T.Thomas)
When I Was Young (T.Thomas)
Hey Little Girl (T.Thomas)
Tomorrow's Sun (T.Thomas)
Motorbike Song (T.Thomas)
Moonbeams (T.Thomas)