понедельник, 28 сентября 2015 г.

The Mystic Astrologic Crystal Band Featuring Steve Hoffman - Clip-Out, Put-On Book! (1968)


Про первый альбом The Mystic Astrologic Crystal Band (“Featuring Steve Hoffman”, разумеется) мы уже писали, теперь я расскажу вам про вторую пластинку этой лос-анджелесской команды. А также, затрону события, последовавшие за его выходом.

С момента релиза дебютного альбома MACBand прошло около полгода (он вышел в ноябре 1967-го). Посмотрим, что за это время изменилось у группы:

Самое заметное (а заметить это можно уже на обложке пластинки) - состав группы немного подсократился. Перед нами уже не 6, а 5 человек. Так получилось из-за того, MACBand покинул их клавишник - Мик Берн. Не знаю, как это отразилось на концертной деятельности наших героев? В своем рассказе о предыдущем альбоме группы, я выдвинул теорию, что MACBand были скорее студийным проектом, нежели концертной командой. Концертам (хотя и они, конечно, имели место быть) они предпочитали работу в студии. Так вот, на студийной работе группы уход Мика почти никак не сказался. Большую часть функций клавишника взял на себя лидер группы Стив Хоффман. Теперь за ним, помимо вокала, 12-струнной акустики, электрической ритм-гитары, маримбы и автоарфы закрепились еще и клавишные инструменты. Также, он был авторов всех песен на альбоме. Да, Стив отдувался за многих!
Также, над вторым альбомом группы поработал сессионный музыкант Дэйв Мак (Dave Mack), кое-где сыгравший на клавишных (видимо Стив, все же не везде поспевал).
А еще, с аранжировками струнных и духовых, группе помогал Дон Пик, сотрудничество с которым они начали во время записи дебютного сингла.

Второе заметное различие между альбомами MACBand №1 и №2 – в количестве треков, где играет ситар. Этот индийский струнный инструмент, столь эффектно  задействованный ими на первом альбоме и, практически бывший тогда главной фишкой группы, здесь тоже присутствует, но уже в “гомеопатических дозах”. Композиций, построенных на партии ситара (вроде Factory Endeavor с первого альбома), тут нет. Ситар только кое-где позвякивает в аранжировках. Джон Морленд (“ситарист” и лидер-гитарист группы) куда большее внимания уделил своим гитарным париям, отчего музыка группы стала более гитарно-роковой, в ущерб “экзотичности”.

Оденьте их, кто-нибудь!
Итак, пластинка “Clip-Out, Put-On Book!” вышла 1 июня 1968 на подразделении GNP Crescendo Record - Carole Records (CARS 8003).
Что можно сказать о пластинке? Впечатление сразу же портит обложка. Уж больно она дурацкая и мультяшная. Хотя сюжет там изображен совсем не детский: маленькая девочка и песик тонут в зыбучем песке из овсянки (страшная смерть!), а музыканты спокойно стоят и наблюдают. Название Clip-Out, Put-On Book!” (Вырежи и вложи в книгу), намекает на то, что оформление они себе выбрали в духе детских книг, из которых предлагается вырезать бумажных кукол, и одевать их в бумажную одежду, тоже вырезаемую из книги. И, действительно, внутри конверта пластинки можно обнаружить лист, изображающий музыкантов “в одном исподнем”, и хипповую одежду, которую можно вырезать и одеть на них. И что печально, это оформление делал Джордж Вайтмен (George Whiteman) – весьма крутой лос-анджелесский дизайнер. Но, такое оформление – была идеей музыкантов…

Оборот пластинки
Оборот конверта пластинки, не менее “детский”. Вокруг надписи “Наши герои” (Our Heroes) на розовом фоне в окружении сердечек (ми-ми-ми), были помещены фотографии музыкантов, их продюсера (Клэнси Би Грасса-третьего) и какого-то пса по имени Валентин (Valentine) (вроде как это была собака Джина Нормана - руководителя лейбла). Так что, может быть девочку и собаку они все же спасли… Также, там дан солидный список благодарностей от музыкантов: Джину Норману (главе GNP Crescendo Record), сессионщику Дэйву Маку, аранжировщику Дону Пику, британскому писателю Джону Рональду Руэлу Толкину, певице Альберт Пэрис (из группы The Paris Sisters), экс-участнику MACBand – Мику Берну, Майку Кэбу (главе Carole Records – подразделения GNP Crescendo Record), группе The Portraits (два участника этой группы сыграли на первом альбоме MACBand), группе The Proposition (о ней я расскажу чуть позже), и многим-многим другим…

Поскольку оформление ужасно, я предлагаю зажмуриться, чтобы не видеть все это, и сразу перейти к прослушиванию музыки. Она, я думаю, не оставит вас разочарованными.
Лично мне, из 12 треков, представленных на пластинке, больше всего нравятся: 1) мечтательная Sunbeams & Rainbows (в этой песне, как раз, присутствует ситар), 2) динамичная Ah Ha Ha Ha, 3) психоделическая Krystalize, 4) еще более психоделическая “It’s Strange”.
Правда, Ah Ha Ha Ha немного напомнила Put The Clock Back On The Wall американской рок-группы The ETypes. Но и на первом альбоме хватало треков, напоминающих творчество других команд. Но не будем их пенять за ненамеренные или намеренные заимствования. В целом, все треки на Clip-Out, Put-On Book!” очень хороши, и выделить какое-то “слабое звено” тяжело.

В общем, видно, что наши герои выросли как музыканты. Однако не думаю, что второй альбом, сильно превзошел (да и превзошел ли?) первый, в плане продаж. И это не смотря на весь коммерческий потенциал их музыки. В конце концов MACBand играли музыку легкую и приятную, а не авангард какой-нибудь там...

На этом наша история о The Mystic Astrologic Crystal Band featuring Steve Hoffman, вроде как должна была закончиться. Альбомов они больше так и не выпустят. Но, у этой истории есть небольшое продолжение. И я, как обещал, сейчас расскажу вам его:

Дело в том, что у Стива Хоффмана, имелся побочный проект на другом лос-анджелесском лейбле - Dot Records (подразделением кино-гиганта Paramount Pictures).
Выпускаться там, как The Mystic Astrologic Crystal Band featuring Steve Hoffman он не мог (наверняка, это имя, было контрактом закреплено за Carole Records), назывался проект по-другому - The Proposition (не путать с фанк-группой The Propositions!). Уж не знаю, сколько коллег Хоффмана по MACBand принимало участие в этой группе, но в ней точно участвовал второй вокалист – Рон Ромэн. И продюсировал их, как и MACBand, Клэнси Грасс.

Иннтересно, что Стив Хоффман и MACBand, дали благодарность на своем втором альбоме хоффмановской же группе The Proposition. Но, выпускаться на Carol Records, Стив больше не планировал. А может это они не планировали его выпускать, в виду провала аж двух альбомов. Поэтому Хоффман полностью переключился на свою деятельность в рамках The Proposition.

В сентябре 1968-го, на лейбле Dot Records у группы выходит дебютный сингл Two Faced Madonna/Ways Of Love Are Strange. Сочинены обе песни были Стивом Хоффманом, спродюсированы Клэнси Грассом, а вот в качестве аранжировщика, с The Proposition поработал не Дон Пик, а другой человек – Боб Клаймс (Bob Klimes). Тоже, весьма известный лос-анджелесский музыкант и аранжировщик, работавший с серф-роковой группой  Mr. Gasser & The Weirdos и поп-психоделической The Moon. Благодаря нему, сингл The Proposition обзавелся клавесином и скрипкой в аранжировке.

В целом, репертуар The Proposition не сильно отличались от того, что сочинял Стив для The Mystic Astrologic Crystal Band. Такой же качественный психоделик-поп (или как там его еще называют – “саншайн поп”) с элементами барокко-рока.

Следующий сингл проекта Ill Be Your Baby Tonight/Just Let Rosemary Know вышел уже в следующем году. То есть в 1969-м. Причем, назывался проект уже не просто The Proposition, а Ron Roman & The Proposition. Так имя вокалиста Рона Ромэна было выведено на “передний план”. Заглавная вещь - Ill Be Your Baby Tonight была перепевкой песни Боба Дилана, а бисайд “Just Let Rosemary Know” принадлежал перу Стива Хоффмана.

Однако, это стало последним релизом второго хоффмановского проекта. Похоже, синглы The Proposition на Dot Records, были столь же безуспешны, как и альбомы The Mystic Astrologic Crystal Band на Carol Records. Так что этот проект тоже пришлось свернуть.

Далее, Стив Хоффман докатился до того, что стал писать музыку для ОБЕЗЬЯН! Неожиданный поворот? Нет, серьезно, я не шучу. Сейчас вы обо всем узнаете…

Так вот, после конца проекта The Proposition (я называю ее проектом, а не группой, потому, что, предполагаю, они больше работали в студии, нежели на концертах), Стив попросту вписался в новый проект. И своего верного коллегу Рона Ромэна, заодно туда прихватил.

В начале 70-х в США стартовал комедийно-приключенческий сериал “Ланселот Линк, Суперагент шимпанзе” (Lancelot Link, Secret Chimp). Главный его герой, говорящий шимпанзе (по сюжету его зовут Ланселонт Линк), шпион и супер-агент. Он служит в сверхсекретном “Агентстве по предотвращению Зла” (Agency To Prevent Evil), сокращено “A.P.E.” (обезьянка). В общем, вы поняли, что Ланселот - настоящий Джеймс Бонд животного мира?! А параллельно, Ланселот (и несколько других одаренных обезьян) играет в рок-группе The Evolution Revolution (Эволюционная революция), посредством песен которой передает скрытые послания своим союзникам. Понятное дело, что всю музыку на самом деле играли и сочиняли настоящие музыканты, а шимпанзе только делали вид, что играют.
Так вот, скорее всего именно продюсер Клэнси Грасс, имевший связи в киноиндустрии, посоветовал создателям фильма, нанять Стива Хоффмана в качестве музыканта и композитора.

Тот самый альбом
“Ланселот Линк, Суперагент шимпанзе” стал весьма популярен. Чтобы лишний раз заработать на любви поклонников к Ланселоту и его “обезьяньей группы” из этого сериала, в 1970-м году на лейбле ABC Records выпускают альбом Lancelot Link & The Evolution Revolution. В его записи и сочинении материала к нему, также поучаствуют Стив Хоффман и Рон Ромэн.
Такие дела.

Треклист альбома такой:

The M.A.C.B. Theme (S.Hoffman)
Sunbeams & Rainbows (S.Hoffman)
I Think I'll Just Lie Here & Die (S.Hoffman)
Gaberdene Square (S.Hoffman)
Ah Ha Ha Ha (S.Hoffman)
Krystalize (S.Hoffman)
Today (S.Hoffman)
Yellow Room (S.Hoffman)
Authors (S.Hoffman)
It's Strange (S.Hoffman)
Only Time (S.Hoffman)
Oatmeal Quicksand (S.Hoffman)