воскресенье, 28 декабря 2014 г.

Безальбомные герои - The Lost Agency


Гаражные психоделисты The Lost Agency из Чикаго (штат Иллинойс) и их последующая ипостась The Holocaust. Информации о них мне известно немного, скажу, что удалось о них узнать:

The Lost Agency основали в середине 60-х два школьных приятеля. Одного из них звали Лонни Том (Lonney Thome) - будущий лидер-гитарист и основной автор коллектива и поющий бас-гитарист скрывающийся за псевдонимом Кейн (Kain). Начинали они сначала как дуэт и играли надо полагать нечто более фолковое, но потом к этому составу присоединился еще один участник - некто Крис (Kris), ставший ритм-гитаристом. Завершил их превращение в рок-группу приход барабанщика Алана Ваврина (Alan Vavrin). Алан, не смотря на свой столь же юный возраст (как и у остальных The Lost Agency), обладал значительно большим музыкальным опытом и играл до этого в местной группе The End, выпустившей в 66-м году один сингл Memorandum/Not Fade Away на Cha Cha Records, имевшей региональный успех и даже разок засветившейся на телевидении у Дика Кларка.
Ребята приступают к репетициям в подвале местного театра, затем дело доходит и до живых выступлений. Причем надо сказать, что они были не такими уж аутсайдерами и определенно ценились как концертный коллектив. Например выступали с The Doors на одном из их чикагских выступлений!

Естественно дошло дело и до записи сингла. Музыканты подписали контракт с чикагским лейблом, носящим патриотическое название U.S.A. Records. Их продюсером становится Бадди Росс (Buddy Ross). Его настоящее имя было Бад Стеббинс (Bud Stebbins). Так вот, музыканты отправились на звукозаписывающую студию Chess Studios (принадлежащую известному блюзовому лейблу) и записали там эти песни Time To Dream и One Girl Man” (авторства гитариста Лонни Тома, как вы помните). Вышел он в июле 1967-го, в разгар Лета Любви.

Сингл этот, правда, ждал провал. Группа переименовалась в The Holocaust (наверняка это провокационное название им предложил их эксцентричный басист/вокалист Кейн - любитель всяческих мистификаций), выпустили в этом году еще одну сорокапятку Savage Affection/Tutti Frutti - тоже безуспешную. Поконцертировали (небольшой фрагмент их выступления был даже задокументирован на пленку), ну и распались. Такая вот короткая история.

четверг, 25 декабря 2014 г.

Bokaj Retsiem - Psychedelic Underground (1968)


Ну, как-то здесь я писал о Hell Preachers Inc., а теперь чтобы особо не заморачиваться, решил написать про коллектив схожий и даже родственный.

Итак, в середине 60-х существовала в Гамбурге команда The German Bonds, бывшая, можно сказать, местной кузницей талантов. С британскими The Yardbirds конечно не сравнить, но все же… В общем, через состав The German Bonds прошло множество талантливых музыкантов, все они за время игры в группе успели скорешиться и создать определенного рода тусовку, которая впоследствии окажет значительное влияние на германскую рок-сцену. Начинали они все, естественно, с чего-то рок-н-рольного и бит-рокового, но потом, попутно с веяниями времени, сменили ориентир на нечто более психоделичное. Это вылилось в ряд коллабораций в различных составах всяческих кратковременных психоделических и краут-роковых проектов, которые собирались, записывали один-два альбома, снова распадались, а музыканты переходили из одного состава в другой и так далее. Такое вот броуновское движение в узких кругах немецкого андеграунда. Об одном из таких проектов сейчас и пойдет речь.

Беккер (крайний слева) и Дигнер (второй справа)
Собственно, много рассказать мне вряд ли удастся, так как информации об этой группе не много, но попробую:
Проект, получивший название Bokaj Retsiem был собран по инициативе гитариста и вокалиста Райнера Дигнера (Rainer Degner). К этой работе он подключил клавишника Питера Хехта (Peter Hecht), чей хаммонд орган, наряду с психоделической гитарой Дигнера – является главным достоинством альбома. Еще в записи поучаствовали бас-гитарист Дитер Хорнст (Dieter Horns) и барабанщик Питер “Пит” Беккер (Peter “Peet” Becker). Все эти ребята в разное время играли в The German Bonds.
В качестве продюсера будущего альбома должен был выступить Герберт Хильдебранд (Herbert Hildebrandt) – человек отнюдь не левый, а басист другой гамбургской бит-группы The Rattles, через которую также прошли Дигнер и Пит Беккер.

Происхождение столь странного названия проекта было таково: Bokaj Retsiem – это Meister Jacob задом наперед. А Meister Jacob – это персонаж немецкоязычной версии детской французской песни “Frère Jacques”, про братца Якоба. Вообще, такой вот абсурдный и не очень серьезный подход ощущается и в упорном обыгрывании этой темы на альбоме. Тексты песен написаны на английском (за исключением концовки последней композиции), не смотря на то, что сами музыканты - немцы. Весь материал принадлежит Райнеру Дигнеру. Он состоит из полноценных психоделических песен и всяких “Бокаев” – так здесь называются короткие гитарные вставки между песнями, выполненные в различных стилях. Имеются: “Классический Бокай”, “Грустный Бокай”, “Рейстем-боссанова”, и Бокай, с которым “что-то не так”. Все эти вещи как раз обыгрывают на все лады, ту самую песенку про братца Якоба, давшую название группе.

Что касается самих песен – альбом начинается кислотно-роковой “So Bad”, в котором Райнер жалуется на “нелегкую жизнь” и демонстрирует свое мастерство игры на гитаре. Мелодия для вступления в этой композиции была почерпнута Дигнером из блюзовой “Don’t Let Me Be Misunderstood” в версии британской группы The Animals.
Далее следует инструментальный “Bokaj Classic”. 
После него - “It’s Over”. И снова депрессивные настроения (которые вообще преобладают в текстах песен с пластинки), только уже в более меланхоличной (относительно “So Bad”) форме, с парящими клавишными и проникающей в душу гитарой. Вызывает ассоциации с Procol Harum. Вообще, настораживает такое сгущение красок. Прямо “национальный германский вельтшмертц” (мировая скорбь) накативший на автора! Но мне кажется это все сделано намеренно. На альбоме (как вы можете убедиться далее) и юмора тоже хватает.
За “It’s Over” следует “расстрельная” “Only A Child”, состоящая из звуков пальбы и криков брошенной куклы. 
За ней следует “Sad Bokaj”, как эпитафия предыдущих событий.
Текст “I’m So Afraid” продолжают минорную тематику, но музыка звучит динамично и слегка в духе Хендрикса. 
Затем, наверно главная вещь на альбоме, как и группа называющаяся “Bokaj Retsiem”, примечательная вокалом, обработанным фейзер-эффектом, клавишными переливами и частыми сменами ритма. Пожалуй, наиболее сложная композиция на пластинке, чем-то напоминающая ранние работы Deep Purple.

Вторую сторону будущей пластинки открывает инструментальная “Bossa Retsiem”.
За ней следует “Pill”, посвященная достижениям подпольной “фармацевтики”. Ее лирика носит анти-наркотический характер: “Эта маленькая таблетка поможет тебе почувствовать себя лучше. Эта маленькая таблетка все, что тебе нужно, чтобы погубить свою жизнь”. Хаммонд орган и гитара начинают играть бодрую рок-мелодию, в которую постепенно вкрадываются мотивы фламенко, сыгранные на акустической гитаре, в сопровождении барабанов, отбивающих дроби и электрогитарой, с Wah-Wah-эффектом. Моя любимая песня Bokaj Retsiem! Обрывается она, правда, как-то уж слишком неожиданно… Кстати, считается, что “Пилюля” послужила источником вдохновения для германской хард-роковой группы Birth Control при написании их “Believe In The Pill”.
И снова, согласно построению пластинки, с чередованием инструменталов и песен, идет игривая мелодия “Something Wrong With Bokaj” - последнего инструментала на альбоме.
Закрывает альбом - “Drifting” выдержанный в жанре блюз-рока. Но и под конец, группа не устает удивлять, когда неожиданно, в финале этой композиции вокалист переходит на родную речь, с неподражаемым апломбом произнося нечто пафосное (мне одному Адольф Гитлер померещился?!), под вторящее ему мычание коров. Такой вот стеб со стороны музыкантов.

Оборот пластинки
Все это было названо “Psychedelic Underground”. Название самое что ни на есть подходящее! Сразу ясно, из какой среды эта музыка происходит и для какой аудитории предназначается. Вышел “Psychedelic Underground” в конце 1968-го на германском лейбле FASS (1532 WY). Аббревиатура лейбла расшифровывалась как Für Alle Schallplatten Sammler. То есть - “для коллекционеров записей”. 
Ну а оформление пластинки, конечно, было сделано вырвиглазовым! Уж не знаю, кто это сотворил?! На обложке - голова некого супергероя в маске (напоминает “Капитана Америку”), с содранной кожей и безумными глазами (а какие интересно у него могли еще быть в его-то “положении”?!), на фоне красочных надписей и взрывов. Ух! Возможно, такой обложкой, они хотели подчеркнуть антивоенные настроения, присутствующие на альбоме (например, в “Only A Child”). Дескать, Америка, хватит воевать! Но может, я ошибаюсь (хотя боевые действия во Вьетнаме все еще продолжались).

К сожалению, судьба Райнера Дигнера после выпуска “Psychedelic Underground”, мне неизвестна. Поскольку проект был чисто студийным – вряд ли Bokaj Retsiem давали выступления в поддержку этой пластинки. Что касается коллег Дигнера по записи – с ними все куда яснее. Это был не единственный след, оставленный ими в истории германской психоделической музыки. Все они (не считая Беккера) примут участие в еще одном проекте Hell Preachers Inc. (весьма схожем с Bokaj Retsiem), выпустившем в 68-м году альбом “Supreme Psychedelic Underground” (даже название - похоже), а 70-е проведут в группах Lucifer’s Friend и Electric Food.
Конец.

Треклист альбома такой:

So Bad (R.Degner)
Classic Bokaj (R.Degner)
It's Over (R.Degner)
Only A Child (R.Degner)
Sad Bokaj (R.Degner)
I'm So Afraid (R.Degner)
Bokaj Retsiem (R.Degner)
Bossa Bokaj (R.Degner)
Pill (R.Degner)
Something's Wrong With Bokaj (R.Degner)
Drifting (R.Degner)

пятница, 12 декабря 2014 г.

Joe Byrd & The Field Hippies - The American Metaphysical Circus (1969)



Коллектив, о котором сегодня пойдет речь, называется Joe Byrd & The Field Hippies. Вернее, это даже была не группа, а студийный проект. Собрались они отнюдь не для концертирования, а для студийной работы и записи конкретно этой пластинки. А теперь – немного предыстории:

Джо Берд в 1968-м
Лидер The Field HippiesДжозеф (сокращенно Джо) Берд играл до этого в The United States Of America. Этот коллектив успешно гастролировал, и вообще, какое-то время вел полноценную жизнь нормальной рок-группы. В 1968-м году они выпустили крутейший психоделический альбом, но продолжения не последовало. Из-за проблем с законом “лавочку пришлось прикрыть”. Шутка ли, сразу три члена группы оказались за решеткой (за хранение наркотиков, естественно)! Джозефа, благо, в их числе не было. Но ему, обладавшему тяжелым характером, и потому, вечно конфликтовавшему с коллегами, уже давно опостылело работать в команде. Воспользовавшись случаем, как лидер коллектива, Джозеф Берд объявляет о роспуске группы.
Но Берд был не единственным творческим двигателем U.S.A., и не все считали, что время ставить точку. Его экс-коллега - вокалистка Дороти Московиц предпринимает попытку возродить бэнд уже без Берда, набрав туда новых людей. Увы, в том же году The United States Of America вновь распадутся, так и не добившись никаких существенных результатов.

Так что, пока Дороти предпринимала неудачные попытки удержать The United States Of America на плаву, Джозеф получает предложение от Джона МакКлюра (John McClure), одного из руководителей Columbia Masterworks - “классического” отдела Columbia Records (U.S.A. также издавались на Коламбии) записать новую пластинку. Попасть на классическое отделение (то есть выпускающее классическую музыку) для рок-музыканта – большая честь! Тут конечно сыграло роль прошлое Джозефа Берда. Он был учеником знаменитого авангардного композитора Джона Кейла. Так что никаким рок-музыкантом он, в общем-то, и не был. Но его предыдущая группа The United States Of America, все же играла рок-музыку (хоть и очень авангардную, на грани с электроникой), и ребята с Columbia Masterworks хотели, чтобы Берд выдал что-то наподобие.
Несмотря на такое признание бердовского таланта (мол “рок – больше не кал”, раз уж его издают вместе с классикой), лейбл ставил жесткие условия. Записать пластинку не дольше чем за 2 месяца. И это еще притом, что Columbia Records могли предоставлять Берду студию лишь в ночное время, часов где-то после 23:00. Но Берд согласился.

Группы у него не было, как и нового материала, не считая одной песни “You Can’t Ever Come Down”, сочиненной еще для U.S.A., но ими не записанной. Проблема с отсутствием музыкантов решилась просто: Джозеф собирает команду сессионщиков. Из опыта, приобретенного во время игры в рок-группе, Берд извлек следующий урок: проще набрать нужных сессионщиков, для которых ты будешь работодателем, а потому – “царем и богом”, нежели бодаться лбами с “равноправными коллегами”, пытаясь достигнуть компромисса.

Сначала Берд хотел выпустить альбом под своим именем (то есть: артист “Джозеф Берд”) и называть его “Gifts And Creatures” (Творения и подарки). Но руководство лейбла не одобрило такую идею (ни с названием проекта, ни с названием пластинки). Что это за имя такое у рок-музыканта: Джозеф?! Больше подходит какому-нибудь священнику или университетскому преподу! И вообще, почему именно “Джозеф Берд”, а не какая-то там (пусть и условная) группа? Берд даже не во всех треках играет и поет. Он там, скорее, за композитора, чем за исполнителя. А какие композиторы могут быть в рок-музыке?!
Решено было назвать проект так, чтобы это соответствовало духу времени: Joe Byrd & The Field Hippies (Джо Берд и Луговые Хиппи). “Джо”, чтобы выглядеть менее официозно, а “хиппи”, чтобы заинтересовать целевую аудиторию. Вообще, под “луговыми хиппи”, скорее всего, имелись в виду индейцы. Неспроста же они будут изображены на обложке будущей пластинки. Хотя там не только они будут изображены… Но среди самих хиппи бытовала теория, что именно индейцы были первыми хиппи. Бред, конечно, но тем не менее…
Да, кстати, и альбом переименовали. Из “Gifts And Creatures” он стал “The American Metaphysical Circus”. Как заглавный трек с пластинки The United States Of America. Наверно, чтобы народ уловил преемственность.
Надо сказать, такое название ему чертовски подходит! Очень метко описывает содержание: действительно “Американский метафизический цирк”.

Теперь о тех, кто участвовал в записи альбома. Компания подобралась разношерстная, но в основном, из числа джазовых и классических музыкантов. Народу на целый оркестр! Перечислим их по порядку:
Джозеф Берд (Joseph Byrd) – вокал, орган, электронный синтезатор, дирижирование.
Пот (Pot) – пианино, клавесин, дирижирование. Кто он на самом деле, я расскажу потом.
Дана Чалберг (Dana Chalberg) – флейта и пикколо-флейта. А также, ассистент продюсера.
Роджер Филлип (Roger Phillip) – ассистент Джозефа Берда.
Сьюзен де Ландж (Susan de Lange) – вокал.
Виктория Бонд (Victoria Bond) – вокал.
Кристи Томпсон (Christie Thompson) – вокал.
Тед Грин (Ted Greene) – гитара.
Джон Клоудер (John Clauder) – барабаны и перкуссия.
Грегг Коунер (Gregg Kovner) – барабаны и перкуссия.
Фред Селден (Fred Selden) – саксофон, кларнет и флейта.
Том Скотт (Tom Scott) - саксофон, кларнет и флейта.
Мейер Хеш (Meyer Hirsch) - саксофон и флейта.
Дон Кериан (Don Kerian) – труба и корнет.
Эд Шефтель (Ed Sheftel) – труба и флюгельгорн.
Чак Беннетт (Chuck Bennett) – бас-тромбон.
Рэй Каппоччи (Ray Cappocchi) – тенор-тромбон и туба.

Неслабо, да?! И это только те, кто были заявлены на обороте пластинки как члены вымышленной группы The Field Hippies. Помимо них в записи (в качестве “приглашенных гостей”) поучаствовали:
Эрни Андерсон (Ernie Anderson) – голос.
Майкл Витни (Michael Whitney) – классическая гитара.
Ларри Касс (Larry Kass) – туба.
Пол Велборн (Paul Welborne) – консультант по работе с магнитными лентами (на альбоме было использовано семплирование).

Думаете это все? А вот и нет! По воспоминаниям Джозефа Берда в работе над альбомом было задействовано еще пара сессионных музыкантов, чьи имена лейбл не счел нужным указывать в выходных данных пластинки. Впрочем, это обычная практика из жизни сессионщиков. Они ведь работают не ради славы, а за стабильный оклад. Но упомянем и их:
Харви Ньюмарк (Harvey Newmark) – бас-гитара.
Харихар Рао (Harihar Rao) – перкуссия.

Пот
Ну и еще я обещал рассказать, кто такой этот Пот, записанный как клавишник и дирижер, а также числящийся соавтором “Invisible Man”. Ясно, что это чуть ли не второй человек в команде (после Джозефа, естественно). Так что, было бы упущением не рассказать про него. “Pot”, если переводить дословно – “горшок”, но на сленге – “марихуана” (как бы намекает на пристрастия обладателя прозвища). По-настоящему же его зовут Филлип Намнворт (Phillip Namanworth). До знакомства с Бердом, он играл с нью-йоркским фолк-певцом Дэйвом Ван Ронком. Тем самым, что позднее станет прототипом главного героя фильма “Внутри Льюина Дэвиса” братьев Коэнов. Но продолжим…

Естественно, любая профессиональная запись не обходится без технического персонала. Упомянем здесь и его! Альбом писался на нью-йоркской студии Columbia Records со звукоинженерами Бобом Бральтом (Bob Breault) и Саем Митчеллом (Sy Mitchell). А в работе с электронными инструментами им помогал Ричард Дарретт (Richard Durrett). Напомним, что в 60-е года работа со всеми этими аналоговыми синтезаторами была невероятно сложна. Некоторые из них представляли собой махины, занимавшие, к примеру, полкомнаты. Сотни выходов, разъемов и модулей, дающие неисчислимое множество нюансов звучания. Даже подумать страшно! В одиночку управиться со всем этим нелегко, а поскольку такие агрегаты были редки, специалистов по работе с ними было немного.

Теперь о музыкальной составляющей:
Подобно творчеству The United States Of America, многие треки здесь родились путем скрещивания электроники и рок-музыки. Главной фишкой звучания U.S.A. было использование всяких электронных осцилляторов, отсутствие электрогитары и присутствие электро-скрипки.
С The Field Hippies Джозеф пошел куда дальше. Всякие электронные штуки здесь на месте (электро-скрипки, увы, нет), зато активно задействованы духовые инструменты. Их обилие роднит творчество The Field Hippies не только с пси-роком, но и с джазом, а местами, даже с неоклассикой. Сам Джозеф остался куда более доволен этим своим творением, чем предыдущим. Правда, жалел, что лейбл выделил так мало времени и средств на его создание.

Альбом The American Metaphysical Circus даже можно назвать концептуальным! Вернее он разбит на несколько концептуальных частей.
Джозеф уложился в сроки и выдал абсолютно новый, отличный материал. Некоторые треки, правда, были рождены путем импровизации прямо в студии, но отлично вписываются. Хотя, трудно представить, что они могли сочинить что-то выпадающее из столь разносторонней пластинки.
Рассмотрим его составляющие:

Где-то здесь...
“Субсильвиевы литания” (The Sub-Sylvian Litanies) – наиболее психоделичная часть альбома. Слово “субсильвиевы” – относится не к географии (как это может показаться), а к медицине. Сильвиевым водопроводом называется канал, соединяющий третий и четвертый желудочек головного мозга. Литания – католические песнопения. Судя по доминирующей тематике смерти в текстах песен этой главы, могу предположить, что она повествует о происходящем в мозгу умирающего человека, ну или находящегося в коме. Что сюда вошло:
“Kalyani” – “размазанная” композиция. Голос вокалистки Виктории Бонд дан с электронной обработкой, под звуки органа и многочисленных саунд-эффектов. Несмотря на всю эту электронщину, сильно напоминает индийскую музыку.
You Cant Ever Come Down – продолжает Kalyani. Это динамичный (я бы даже сказал агрессивный) пси-рок. Единственная “не новая” вещь на альбоме. Как уже говорилось, она была сочинена Бердом еще во времена The United States Of America. Поэтому, неудивительно, что она звучит как с альбома “Штатов”. А еще, напоминает творчество калифорнийской группы Fifty Foot Hose – собратьев U.S.A. по экспериментам с электроникой и роком. Ведущую вокальную партию исполняет Сьюзен де Ландж, а Джозеф Берд и Виктория Бонд помогают на бэк-вокале. Эта зловещая композиция - одна из моих любимых у Joe Byrd & The Field Hippies.
“Moonsong: Pelog” – практически серенада. В целом звучит пасторально и лишь вкрапления психоделичных эффектов добавляют ей странности. Пелог – одна из разновидностей звукоряда в индонезийской музыке. Звучит приятно. Но, несмотря на такое “светлое” музыкальное сопровождение, это снова песня о смерти. Голос певицы манит “лететь за ней и умереть вместе с ней”. Можно сказать, душа отлетела в Рай. Что касается голоса Сьюзен (она поет эту песню) – здесь он напоминает мне Грейс Слик в лирических вещах Jefferson Airplane.

Линдон Джонсон
“Американская колыбельная I – Четыре сна для отставного президента” (American Bedmusic I - Four Dreams For A Departing President) – наполнена политической сатирой. В начале 69-го свой пост покинул американский президент Линдон Джонсон, снискавший “особую любовь” за войну во Вьетнаме. Молодежь ликовала! Откуда им было знать, что Никсон, хоть и прекратит войну - тоже будет не сахар?! Но пока, окончание срока властвования Джонсона, у многих вызывало надежды на светлое будущее. Так что неудивительно, что Берд решил поехидничать над уходящим президентом. Замечу, что альбом писался в конце 68-го, когда Джонсон был еще на посту, но ясно было, что на следующих выборах его кандидатура не пройдет. Это понимал и сам президент, не став баллотироваться на выборы в январе 69-го. Что можно услышать здесь:
“Patriot’s Lullabye” – стилистически напоминает “Moonsong: Pelog”, которой закончилась предыдущая часть. Здесь обыгрывается мелодия “America The Beautiful” – патриотической песни начала 20-го века. Вокальную партию исполняет Виктория, а под конец слова песни подхватывает хор из участников группы.
“Nightmare Train” – “Поезд кошмаров”. Аранжировка песни из-за всех этих труб, действительно напоминает какую-то цирковую тему (альбом ведь называется The American Metaphysical Circus). Эту вещь поет сам Джозеф Берд. Бедный президент предстает в ней испуганным мальчиком, которому сняться кошмары. Поезд привозит его в черное гетто (Niggertown). Оттуда даже национальная гвардия США не сможет его вытащить! Мальчик определенно “попал”! “You gonna die, boy”.
“Invisible Man” – как мне показалось, чем-то напоминает белый соул (называемый также “голубоглазым соулом”). Его тоже исполняет Джозеф Берд. В соавторах музыки к этой вещи числится Пот (который Филлип Намнворт).
Mister 4th Of July – искусная стилизация под джазовую эстраду 20-х годов. Даже звучит, словно пластинка тех лет, воспроизводимая на винтажном патефоне, с характерным шипением. Вокальную партию исполняет Кристи Томпсон. Но, это никакая не перепевка старой песни, как может показаться. Авторство принадлежит фолк и блюз-исполнительнице Лизе Киндред (Lisa Kindred), написавшей ее в соавторстве с Джозефом. Сама Лиза в записи альбома участия не принимала.
На этом первая сторона пластинки заканчивается и начинается вторая.

Ливенуортская тюрьма
“Духовная музыка для Абрахама Радделла Берда-третьего” (Gospel Music For Abraham Ruddell Byrd III) – самый короткий раздел на пластинке. Состоит всего из одной композиции. Радделл Берд – это младший брат Джозефа. Ему, кстати, посвящена вся эта пластинка. На момент выхода альбома он отбывал срок в Ливенуортской тюрьме (Leavenworth  Penitentiary), куда попал за участие в антивоенных демонстрациях. Так что, я думаю, это подлило масла в огонь “политизированности” творчества Джозефа (который, к тому же, еще и коммунист). Он и на прошлом своем альбоме язвил в адрес правительства.
Что касается дальнейшей судьбы Радделла Берда: он проведет 9 месяцев за решеткой, а потом выйдет на волю и продолжит карьеру врача.
Единственная вещь здесь:
Gospel Music – инструментальная тема, якобы исполняемая группой The J.Hunter Byrd Gospel Band (на самом деле - люди все те же).

Leisure World
“Юго-западный фестиваль ремесел и творчества престарелых” (The Southwestern Geriatrics Arts And Crafts Festival) – завершающая часть пластинки. Ох уж не знаю, что надоумило Берда назвать ее так. Хотя есть догадка, что именно в дом престарелых, по его мнению, должен был отправиться “отставной президент”:
“The Sing-Along Song” – еще одна стилизация под ретро-музыку, но не такую старую, как в Mister 4th Of July. Исполняется хором под управлением Джозефа.
“The Elephant At The Door” – сильный психоделический трек. И снова из-за вокала Сьюзен, вызывает ассоциации с группой Jefferson Airplane, только уже в более динамичных вещах.
Leisure World – сделана в виде музыкальной радиопередачи, вещающей из Мира Отдыха (Leisure World) – реально существующего пансионата для престарелых, расположенного в Сил-бич (штат Калифорния). “Вы не перестаете жить, когда перестаете работать!” Приглашенный радио-ди-джей Эрни Андерсон объявляет программу с участием певицы Виктории Бонд. Виктория исполняет фрагмент популярной шотландской новогодней песни “Auld Lang Syne” (Старые добрые времена). Ближе к концу ностальгирующие слушатели рыдают. Такой вот сатирический номер.
The Sing-Along Song (Reprise)” короткое инструментальное повторение темы, уже появлявшейся здесь. Звучит так, будто играется на шарманке. На этом альбом заканчивается.

Оборот пластинки
Итак, пластинка The American Metaphysical Circus вышла в 1969-м году (предположительно в октябре) на Columbia Masterworks (MS 7317). В роли продюсеров выступили Джон МакКлюр и сам Джозеф Берд. На обложке был помещен весьма сюрреалистичный коллаж из старых фотографий. Здесь присутствуют теннисисты, танцоры, индейцы и просто какие-то люди. А еще река и луг (видимо, как символы жизни). Такое оформление группе сделал Питер Шуманн (Peter Schaumann). Этот художник также оформлял такие альбомы как: “The Soft Parade” группы The Doors, “Four Sail” группы Love и американского издания дебютной пластинки британцев Renaissance (на родине она вышла под другой обложкой). У самого Берда были несколько иные представления о том, что должно было быть на обложке его пластинки, но как и в случае с названием, лейбл отверг его идеи, предоставив заниматься оформлением Шуманну.
На обратной стороне конверта была дана краткая биография Джозефа, и посвящение его брату–политзаключенному.

В поддержку пластинки не было выпущено никаких синглов, и музыка с альбома никогда не исполнялась на сцене вживую. Так что неудивительно, что продажи ее были не на высоте. Хотя, предыдущий проект Джозефа - The United States Of America и сингл выпустил, и в тур скатался – но тоже продавался неважно. Уж больно немассовым, новаторским и разносторонним было их творчество. Даже для хиппи!

Треклист альбома такой:

Kalyani (J.Byrd)
You Can't Ever Come Down (J.Byrd)
Moonsong: Pelog (J.Byrd)
Patriot's Lullabye (J.Byrd)
Nightmare Train (J.Byrd)
Invisible Man (J.Byrd-Pot)
Mister 4th Of July (J.Byrd-L.Kindred)
Gospel Music (J.Byrd)
The Sing-Along Song (J.Byrd)
The Elephant At The Door (J.Byrd)
Leisure World (J.Byrd)
The Sing-Along Song (Reprise) (J.Byrd)

пятница, 28 ноября 2014 г.

T.Swift & The Electric Bag - Are You Experienced (1968)


Американская группа T.Swift & The Electric Bag и их единственный альбом под названием  Are You Experienced. Думаю, не сложно догадаться, в честь чего они его так назвали.

Джерри Коул
На самом деле T.Swift & The Electric Bag были никакой не группой, а очередным студийным проектом американского гитариста Джерри Коула. Прославившийся в начале шестидесятых как мастер серф-роковой гитары, вторую половину 60-х Коул зарабатывал на жизнь, кочуя от лейбла к лейблу, собирая для них “однодневные” психоделические коллективы из сессионных музыкантов и записывая альбомы соответствующей (пси-роковой) направленности, а также сам подрабатывал сессионщиком в чужих проектах. Надо отдать должное, не смотря на такой подход, Коул свое дело знал и марку держал. Альбомы получались качественные. Наши читатели могут быть знакомы с двумя его предыдущими проектами: The ID и The Animated Egg. Про тот и другой коллектив я уже писали ранее. Теперь, что касается T.Swift & The Electric Bag:

Одна из книг серии
Информация о них крайне скудна. Например, даже не известны имена участников помимо Джерри Коула. Вокалист скрывается за псевдонимом Том Свифт (Tom Swift). Это такой персонаж популярной серии приключенческих рассказов, издававшихся еще с начала 20-го века. Большой любитель всего электрического. Есть мнение, что T.Swift & The Electric Bag как-то связанны с группой Tom Swift & The Electric Grandmothers, существовавшей в Техасе в середине 60-х и выпустивших один единственный сингл. Но, связь “Сумки” и “Бабушек” – это только теория и скорее всего, она основывается лишь на схожести названий. А спеть на альбоме вполне мог и сам Джерри Коул. Кстати, это – тоже псевдоним: на самом деле Коула звали Джеральд Колбрейк.

Альбом Are You Experienced вышел в 1968-м году на лейбле Custom Records (CS 1115) и был спродюсирован самим Коулом. Вообще, Джерри плотно посотрудничал с этим лейблом, выпустив на нем за два года (с 67-го по 69-й) аж 4 своих проекта:  T.Swift & The Electric Bag, The Projection Company, The Generation Gap и The Stone Canyon Rock Group. У каждого было по одному альбому. И это не считая того, что на Custom Records у Джерри Коула еще вышли два сольных альбома (то есть под своим именем/псевдонимом)! 
Все эти проекты были чисто студийные, и состояли из сессионных музыкантов, вероятно перекочевывающих из одного проекта в другой. Даже более того, многие треки, выходившие на всех этих альбомах, были взяты еще со старых сессий звукозаписи The Animated Egg и The ID, из того, что не вошло на пластинки этих проектов, и доукомплектованы новым материалом. Этим компиляционным методом и объясняется высокая производительность Джерри Коула (по 3 альбома в год). Почти все шло в дело! Так что, по крайней мере на некоторых треках с Are You Experienced с Коулом играют музыканты The Animated Egg и The ID. Это “Red Eyes”, “What’s Your Bag?”, “Free Form In 6” и “Expo In Sound”.

Теперь подробнее о том, что можно услышать на пластинке. Тут будут и оригинальные композиции, и явные цитаты.
“What’s Your Bag?” по всей видимости, собственное произведение группы (точнее Коула). В ней весьма занятные гитарные эффекты и интересный орган. А название перекликается с именем коллектива. Вообще, первая сторона пластинки получилась чисто инструментальной. Free Form In 6” – психоделический инструментал, где электрическая 12-струнка имитирует звучание ситара. На The Stinger” Джерри Коул похоже вспоминает свое серф-роковое прошлое. The Strut”добротный блюз-роковый инструментал. Ну и одна из лучших вещей на альбоме - Expo In Sound”.
Вторую сторону открывает “Are You Experienced?”, где Коул и сотоварищи обыгрывают одноименную вещь с дебютного хендриксовского альбома. Следующий трек “As I Grow Into A Man” из-за вокала напоминает что-то дилановское. “Red Eyes” снова блюз-рок и снова инструментальный. А дальше две музыкальные цитаты: инструментал A Jet” явно обыгрывает мелодию хита группы The Box Tops “The Letter”, а песня Take It Easy Baby -  закос под Spooky поп-рокеров The Classics IV

На этом пока все, а об остальных проектах Джерри Коула мы поговорим как-нибудь в другой раз.

Треклист альбома такой:

What's Your Bag? (J.Cole)
Free Form In 6 (J.Cole)
The Stinger (J.Cole)
The Strut (J.Cole)
Expo In Sound (J.Cole)
Are You Experienced? (J.Hendrix)
As I Grow Into A Man (J.Cole)
Red Eyes (J.Cole)
A Jet (W.Carson)
Take It Easy Baby (J.Cole)